2020 a déjà été une année folle. Et pourtant, au milieu de tout ce chaos, je n'aurais jamais imaginé que la chose la plus étrange de 2020 est que je joue Streets of Rage 4. Je n'ai jamais vu cela arriver. Je n'ai jamais pensé qu'après 26 ans depuis Streets of Rage 3, nous aurions une suite. Comment est-ce arrivé? D'où est-ce que sa vient? Je ne sais pas. Je m'en fiche, parce que Streets of Rage 4 est une sacrée suite.

Voici ce que Streets of Rage 4 n'a pas: systèmes de nivellement, butin, microtransactions, choix moraux difficiles, un monde ouvert massif, des missions secondaires ou une mini-carte encombrée de tant d'icônes que tout devient un flou géant.

Et voici ce que Streets of Rage 4 a: coups de poing, coups de pied, défilement latéral, combats de boss et ennemis ennuyeux parfois. Si cela semble terriblement simple en cette période de vastes jeux triple-A, merci de bien vouloir laisser cet avis. Streets of Rage 4 n'est pas pour vous. Bien qu'il y ait certainement des améliorations par rapport à Streets of Rage 3, il s'agit d'un jeu visant à rester fidèle à la franchise et à offrir une expérience simple et serrée. Si vous voulez l'innovation, regardez ailleurs. Si vous voulez écraser certaines personnes au visage, ne cherchez plus.

Disponible sur: PC, PS4, Xbox, Switch
Testé sur: PC et Xbox One
Développeur: Dotemu, Guard Crush Games, Lizardcube
Éditeur: Dotemu, Yooreka Studio

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L'histoire est simple et exagérée, comme vous pouvez vous y attendre de la série. Dix ans après la défaite de M. X à la fin de Streets of Rage 3, ses enfants, les Y Twins, sont prêts à se venger, et ils ont une technologie de lavage de cerveau sophistiquée pour aider. Pour les faire marcher, le vieux gang est de retour: Axel, Blaze et Adam. Ils sont rejoints par quelques personnages, dont Cherry – la fille d'Adam – dont le plus rapide du groupe, et Floyd, un char imposant d'un homme qui utilise ses membres bioniques pour infliger de lourds dégâts. Ces nouveaux arrivants s'intègrent bien dans la liste, et les cinq personnages se sentent bien distincts et amusants à jouer. Il est tentant de s'en tenir à une seule au cours des quelques heures nécessaires pour se battre à travers la campagne, mais c'est beaucoup plus amusant de sauter entre eux. De plus, il y a quelques ajouts à débloquer à la gamme.

Votre coup de base est un coup de poing ou un coup de pied droit. Il peut être transformé en un combo court, ou vous pouvez maintenir le bouton enfoncé pour activer une frappe légèrement plus puissante. Vous pouvez également lancer un coup de pied arrière rapide pour attraper des ennemis sournois venant de derrière, tandis que le double-tapotement vers l'avant et l'attaque déclencheront un mouvement éclair. La cerise agile, par exemple, offrira une péniche qui est de grands ennemis qui claquent en arrière.

Si vous vous rapprochez d'un ennemi, vous pouvez les attraper et leur donner quelques coups rapides, ou vous pouvez les claquer. Vous pouvez même les jeter dans d'autres ennemis pour en ajouter plus.

Vous pouvez également lancer trois attaques spéciales, la première étant une spéciale «défensive» qui vous donne un peu de répit, une spéciale de saut et une spéciale offensive normale. La chose importante à retenir est que l'utilisation d'une attaque spéciale mange une petite partie de la santé. Cependant, si vous pouvez effectuer quelques coups de poing ou coups de pied réguliers, la santé vous sera rendue, mais si vous êtes touché, cette santé disparaît instantanément. C'est un solide système de risque contre récompense qui vous encourage à choisir votre moment intelligemment.

La spéciale défensive que j'ai mentionnée est la seule véritable option défensive que vous obtenez dans Streets of Rage 4. Vous ne pouvez pas parer les attaques, bloquer ou esquiver. Même la possibilité d'exécuter qui a été introduite dans Streets of Rage 3 n'est désormais utilisable que par Cherry. Si vous êtes nouveau dans la série, ce manque d'options pour repousser les ennemis pourrait prendre un certain temps. L'astuce pour maîtriser le combat consiste à apprendre à gérer les ennemis environnants, à apprendre leurs attaques et à savoir quand se lancer dans un combo rapide et quand rester à l'écart.

Le dernier coup dans votre arsenal est une attaque d'étoile spéciale qui inflige de lourds dégâts à tout ce qui est assez stupide pour être à proximité. Vous avez besoin d'une étoile pour le jouer, et ceux-ci sont assez rares. De plus, avoir des étoiles de rechange à la fin d'un niveau augmente votre score final, il y a donc une bonne incitation à ne pas les utiliser, sauf si vous en avez vraiment, vraiment besoin.

Un tas d'ennemis classiques réapparaissent et sont rejoints par un tas de nouveaux méchants aussi. C'est une sélection diversifiée et amusante de trous du cul à combattre, chacun d'eux ayant une capacité, une force et une faiblesse claires qui doivent être apprises et exploitées. Le vieux bonhomme sournois avec un couteau aime toujours vous prendre au dépourvu pendant que vous êtes occupé à faire face à une foule, mais il y a aussi de grosses dames motardes qui aiment offrir un coup de tête puissant. Certes, il y a quelques ennemis qui se sentent un peu maîtrisés ou ont des mouvements qui semblent presque impossibles à contrer ou à éviter, mais certaines mises à jour devraient régler cela. Un problème plus important est que Streets of Rage 4 jette parfois trop d'ennemis sur l'écran à la fois, et les mécanismes de combat ne vous donnent pas les outils pour vraiment y faire face. Cela peut parfois sembler injuste. Mais cela n'a jamais été suffisant pour me mettre trop en colère contre le jeu, et dans l'ensemble, la diversité des ennemis et la façon dont ils se comportent tous de manière unique est très impressionnante.

Les patrons aussi. Chaque niveau se termine par un combat contre un boss, car c'est exactement ce que vous faites dans un jeu Streets of Rage. Encore une fois, c'est un mélange d'ancien et de nouveau ici, et il y en a quelques-uns avec des capacités ennuyeuses. Shiva apporte des arts martiaux amusants et des clones d'ombre au mélange, il y a Max et son style puissant et bien plus encore. Comme les ennemis habituels, il s'agit d'apprendre leurs mouvements et comment les éviter ou les contrer, et choisir vos moments. Il n'y avait pas un seul combat contre un boss que je n'aimais pas, même si je jurais devant l'écran et que je tenais le contrôleur si fort qu'il a presque craqué. C'est le genre de jeu qui met en évidence votre secousse intérieure et vous fait presque fureur sur les difficultés les plus élevées. Et c'est pourquoi c'est génial.

Un autre élément de conception merveilleusement intelligent est la façon dont Streets of Rage 4 relie les points de vie. En bref, si vous pouvez obtenir un score suffisamment élevé, vous gagnerez une vie gratuite, ce qui est assez précieux. Battre des ennemis et récupérer de l'argent qui traîne dans les rues vous rapporte quelques points, mais la meilleure façon d'augmenter votre score est de développer vos combos. Le hic, c'est qu'être frappé au visage brisera votre combo et vous perdra ces beaux points. Vous devez être prudent et faire des choix judicieux sur le moment de sauvegarder et d'accumuler ces points avant de vous replonger dans le combat.

S'appuyant sur le sujet de l'accumulation de points, Streets of Rage 4 est construit autour de la poursuite des meilleurs scores. Le mode histoire ne prendra qu'une heure ou deux à passer, et bien que cela puisse être négatif pour certaines personnes, je pense plutôt que c'est un point positif: aussi sublime que soit le gameplay, un mode histoire qui a duré plus longtemps surpasserait son accueil. Vous pouvez revenir en arrière et aborder des étapes individuelles sur l'un des cinq niveaux de difficulté. Vous pouvez également accéder au mode Arcade où vous obtenez un seul crédit pour battre tout le jeu, un défi pas pour la feinte de cœur, même sur le réglage le plus facile. Il y a aussi une ruée vers les boss si vous voulez affiner vos compétences contre eux. Enfin, un mode de combat en ligne vous donne une chance d'affronter un autre joueur. Il n'y a pas vraiment assez de profondeur pour soutenir des combats en tête-à-tête comme celui-ci, mais c'est une distraction amusante.

Ou vous pouvez jouer au jeu en mode coopératif avec un autre joueur en ligne ou en écran partagé local si vous êtes coincé dans une maison avec un être humain réel.

Je ne fais vraiment pas justice à Streets of Rage 4. Sur le papier, cela semble si absurdement simple et manque de profondeur, mais en action, c'est tout sauf. Ne vous méprenez pas, c'est un jeu facile à apprendre et à jouer, mais devenir bon dans ce domaine prend du temps. Beaucoup, beaucoup de temps gratifiant, satisfaisant et destructeur de contrôleur. Et tout cela semble si parfait. Il n’y a rien qui soit désagréable dans le combat ou maladroit ou comme ça ne correspond pas tout à fait correctement. Une fois que vous vous êtes habitué à une vitesse de déplacement relativement lente – et que vous avez appris à régler votre vue afin de pouvoir juger correctement la profondeur de champ afin de ne pas fouetter follement à l'air mince pendant que le méchant juste en dessous vous regarde avec étonnement – ça fait du bien de jouer. C'est aussi une véritable dépendance, chaque niveau dure environ 5 à 10 minutes et est donc parfait pour cette sensation de «aller de plus».

Le tout nouveau style artistique de Streets of Rage 4 a fait un peu de bruit quand il a été révélé, mais une fois que vous le voyez en personne, je pense que tous les doutes disparaîtront. Les environnements et les personnages dessinés à la main sont magnifiques, et il y a beaucoup de beaux détails dans la façon dont tout est animé. La façon dont Axel s'est gonflé, par exemple, et rebondit de haut en bas sur ses pieds, ou la façon dont les mouvements se transforment les uns dans les autres. L'ensemble du look fait un bon travail pour garder le ton et le style des jeux originaux tout en ressemblant à quelque chose que vous voudriez acheter en 2020. Mais si vous avez envie d'un peu de look rétro, vous pouvez vous diriger vers les options et pixelate les personnages ou l'environnement, ou les deux. De plus, il y a les modèles de personnages originaux à déverrouiller qui ont fière allure par rapport aux fonds détaillés.

L'une des choses qui m'est restée au fil des ans à propos de Streets of Rage était le stellaire. Heureusement, Koshiro et Kawashima ont accepté de revenir, donnant à la musique une base solide, mais ils ont également obtenu une aide supplémentaire. Le résultat est comme le reste de Streets of Rage 4: un mélange convaincant d'ancien et de nouveau. La bande-son techno reprend l'ambiance des originaux, mais a quelques touches modernes. C'est sacrément bon.

Je suppose que je pourrais déchirer Streets of Rage 4 pour être une suite incroyablement sûre qui n'a apporté que de petits changements et améliorations dans les 20 ans et plus depuis le dernier jeu. Et je pense que ce serait juste, à certains égards. Mais la version enfant de moi qui a passé des dizaines d'heures à jouer à Streets of Rage sur la Sega Genesis ne me pardonnerait jamais. Et je ne le blâmerais pas. Bien sûr, Streets of Rage 4 n'innove pas, mais je ne pense pas que moi-même ou l'un des autres fans de la franchise le voulions. Ce que nous voulions, c'est ce que nous avons: un pur jeu Streets of Rage avec suffisamment de modifications et de petits ajouts pour donner l'impression qu'il peut sortir en 2020 tout en restant fidèle à ce qu'est la franchise. J'entends par là frapper des mecs au visage. Et les magnifiques poils du visage d'Axel font que Streets of Rage 4 fait bien du poing dans le visage! Comme, vraiment, vraiment bien! Ceci est un exemple glorieux du genre beat 'em up à défilement latéral, peut-être le meilleur que nous ayons. C'est facile à apprendre mais difficile à maîtriser. J'ai hâte de passer des dizaines d'heures de plus à voir si je pouvez maîtriser, ou si je suis toujours coincé à obtenir des notes C minables à tous les niveaux.