Écoutez, je suis assis ici depuis 30 minutes à essayer de comprendre quoi mettre dans cette intro. Je n'ai rien compris. Supposons donc que j'ai écrit quelque chose de génial à propos de ma critique de Dead or School et que nous continuions notre vie, d'accord? Bien? Bien. Faisons cela.

Dead or School est en fait sorti au Japon depuis un moment sur PC. Son succès a également conduit aux ports PS4 et Switch. Mais maintenant, c'est enfin arrivé au Royaume-Uni et aux États-Unis dans toute sa gloire à défilement horizontal. Donc, avec de grands jeux à l'horizon, cela vaut la peine de jouer avant que Doom Eternal ne frappe dans nos vies, enfonce ses mains charnues dans nos gorges collectives et nous arrache l'intérieur avant de les utiliser comme coussins confortables.

Le jeu se déroule à Tokyo où une jeune fille nommée Hisako vit sous terre en raison de la surface ayant été dévastée des décennies auparavant par l'arrivée soudaine de mutants. En tant que membre de la troisième génération d'habitants souterrains, Hisako ne connaît rien du monde de la surface, son existence entière ayant été passée dans des tunnels et des gares ferroviaires souterraines. Un jour, la grand-mère d'Hisako lui parle du monde de la surface, en particulier des écoles où les enfants peuvent jouer et apprendre. En entendant ce concept magique, Hisako jure de remonter à la surface et de construire une école et, en cours de route, ramasse un certain nombre de personnes partageant les mêmes idées qui sont fatiguées de vivre dans l'obscurité du métro. Consciente de la détermination dans les yeux d’Hisako, la dame âgée donne à Hisako son ancien uniforme scolaire et sa bénédiction.

Disponible sur: PC, Switch, PS4
Testé sur: PS4 Pro
Développeur: Studio Nanafushi
Éditeur: Studio Nanafushi, Marvellous Inc.

Code de révision fourni gratuitement à l'éditeur à des fins de révision

Si ça semble fou c'est parce que c'est. Dead or School s'inspire des dessins animés japonais barmy et des dessins animés du samedi matin où les récits peuvent inclure des idées folles. Cependant, une fois que vous avez accepté l'étrangeté, il y a en fait une histoire étonnamment chaleureuse et amusante avec quelques personnages intéressants et un mystère décent.

L'inconvénient est que pour profiter de l'histoire, vous devez être prêt à accepter beaucoup de… rugosité dans la boîte de dialogue. Le problème que j'ai est que je ne pourrais jamais dire s'il s'agissait d'une mauvaise écriture, d'une mauvaise traduction ou si elle était censée être délibérément mauvaise afin de capturer la façon dont de nombreux spectacles d'anime sous-titrés peuvent être un peu maladroits en anglais. Ou peut-être un mélange de ces trois choses. Il existe également de nombreuses erreurs de grammaire, une orthographe incorrecte et de nombreuses structures de phrases étranges. Il se lit honnêtement comme quelqu'un ayant une connaissance de base de la langue anglaise a traduit l'ensemble du jeu du japonais, peut-être avec l'aide douteuse de Google traduire.

En fin de compte, je suppose que l'écriture sur pilotis est destinée à renforcer le ton ironique du jeu. La surutilisation de phrases comme «super technologies» me fait me demander si son signifiait pour apparaître comme un anime mal sous-titré. Si tel était bien le but, il réussit, mais personnellement, que ce soit intentionnel ou non, cela ne nie pas le fait que je me suis souvent retrouvé à relire des phrases parce que je n'étais pas sûr de l'avoir bien lu.

La majeure partie de l'histoire est racontée via des images statiques de personnages discutant entièrement par texte, mais parfois le jeu essaie de lancer une cinématique en utilisant ses modèles et environnements 3D et OH MES DIEUX DIVERS, QU'EST-CE QUE L'ENFER EST QUE!? Ces cinématiques en jeu sont horriblement floues, comme si elles avaient été rendues à une résolution de 240p ou quelque chose du genre.

En effet, la première chose qui m'a frappé à propos de Dead or School, c'est à quel point ses visuels sont confus, presque comme s'il s'agissait de quelques jeux différents maladroitement regroupés. Le personnage principal, par exemple, est dessiné dans un style anime pointu et vibrant, mais elle semble également être en 2D, comme un morceau de papier qui traverse le paysage. Cela ne fait qu'empirer lorsque l'appareil photo passe de sa vue directe à un angle. Pendant ce temps, l'arrière-plan est entièrement en 3D, semble flou et incroyablement ennuyeux. C'est un contraste discordant, qui n'est pas aidé par le fait que Hisako bouge et interagit avec l'environnement comme si elle n'en faisait pas partie. Il est difficile de le mettre en mots, mais vous pouvez le voir dans les angles étranges d'Hisako ou dans la façon dont vous vous accrocherez constamment à des éléments de l'environnement. Et l'environnement lui-même semble distinctement pavé, comme la façon dont un rocher massif aura une balustrade qui le traversera directement, ou la façon dont le placement des décombres n'a aucun sens. Pour être honnête, beaucoup de gens peuvent ne pas remarquer ces détails, mais je ne pouvais pas arrêter de les voir une fois que j'ai commencé.

En fin de compte, Dead or School aurait été beaucoup mieux si le style charmant des personnages avait été appliqué à l'ensemble du jeu, plutôt que d'opter pour le monde 3D sombre et basse résolution que nous avons obtenu.

Mais passons à la façon dont ce slasher à défilement latéral se sent jouer. Hisako parvient en quelque sorte à cacher un total de trois armes à propos de sa personne mince, à commencer par une chose basique de type pokey / bashing. Il existe des haches puissantes qui se balancent lentement mais qui frappent fort, ou des épées agiles qui ne brûlent pas votre endurance trop rapidement. Ensuite, vous obtenez une arme à distance comme un fusil de chasse, un fusil d'assaut ou un fusil de sniper. Enfin, Hisako peut sortir son arme explosive qui se présente sous la forme d'un lance-roquettes, d'un lance-grenades ou de quelque chose de similaire qui explose dans la nature. On ne peut pas se tromper avec les «splosions». Et je ne vais même pas spéculer sur l'endroit exact où Hisako stockait un lanceur à gros cul.

Quand il s'agit d'utiliser ces armes dans la dissection minutieuse des membres ennemis, Dead or School parvient à impressionner, bien qu'au début, cela puisse sembler maladroit. La clé de tout cela est le système d'esquive, car si vous parvenez à sauter le pas au moment parfait, vous obtenez quelques secondes de ralentissement et une recharge d'endurance pour battre la merde toujours amoureuse. En parlant d’endurance, c’est la deuxième clé (pouvez-vous avoir plus d’une «clé»?) Du combat, car si vous vous épuisez, vous ne pouvez pas sauter, attaquer ou esquiver tant qu’il ne se recharge pas. Les add-ons d'armes et les points de compétence peuvent augmenter votre endurance ou réduire la quantité que vous brûlez, mais vous devrez toujours garder un œil dessus ou risquer de devoir rester debout comme un pingouin confus pendant que les prédateurs se rapprochent.

Changer entre vos trois armes n'est pas aussi fluide que je le voudrais personnellement, mais dans l'ensemble, le combat est amusant. Les ennemis surgissent simplement et vous vous enfermez dans une petite zone avec eux. Bien qu'il puisse être un peu trop facile de perdre de vue ce qui se passe dans le bedlam, ce qui rend les esquives difficiles à éviter, le niveau de chaos est généralement bien équilibré de sorte que vous êtes mis sous pression sans être totalement submergé.

Beaucoup de pépins et de problèmes apparaissent dans les rencontres de combat, tels que des ennemis coincés dans le paysage, tombant dans des gouffres ou simplement debout ne faisant rien comme s'ils attendaient que leur mère les ramasse à l'extérieur du magasin local. Et je dois dire que je suis resté coincé plusieurs fois aussi, ce qui a forcé un redémarrage du jeu.

Votre niveau de compétence peut faire une différence dans les combats, mais il y aura un certain nombre de fois où vous vous retrouverez décimé par des ennemis de niveau supérieur, et c'est là qu'interviennent le pillage et le broyage. En donnant un coup de pied au cul, en sauvant des personnes stupides qui se sont retrouvées coincées et en accomplissant l'une des très rares quêtes secondaires, vous pouvez gagner de l'XP qui vous donne à son tour des points de compétence à dépenser dans l'une des trois qui correspondent à vos trois armes. Il n'y a rien de très excitant dans ces arbres de compétences, mais vous pouvez améliorer des choses comme votre endurance et votre santé, ou améliorer la durabilité de votre épée ou la cadence de tir de votre arme. Des trucs solides.

Le côté butin des choses est un peu plus intéressant à discuter, car il y a des trucs amusants qui fonctionnent et des trucs plus faibles qui ne fonctionnent pas. Fondamentalement, les armes se présentent sous différentes raretés, puis en utilisant des engrenages de renforcement et des engrenages de modification, vous pouvez renforcer leur puissance d'attaque et générer aléatoirement des avantages spéciaux pour eux, comme invoquer un drone d'attaque ou simplement infliger des dégâts supplémentaires. En plus de cela, chaque arme peut être équipée de deux modules complémentaires qui fourniront plus d'endurance, réduiront les temps de rechargement ou quelque chose du genre. La seule limitation est que chaque arme et module complémentaire a un poids, et le poids total que vous pouvez transporter est déterminé par votre niveau, mais vous pouvez également le booster par quelques autres moyens.

D'une part, j'apprécie tout ce qu'il y a à jouer avec le système. Vous pouvez passer beaucoup de temps à bricoler les statistiques et à améliorer votre équipement. Ce que je n'aime pas, c'est la façon dont la construction d'une arme prend beaucoup de temps, mais une fois que vous avez trouvé un nouveau niveau de rareté, vous devez à peu près abandonner l'amélioration de l'ancienne version et vous concentrer sur la plus récente car. En effet, la nouvelle arme commencera généralement avec des statistiques inférieures à votre favorite actuelle, mais pourra la dépasser grâce à la mise à niveau. Et vous devez vraiment privilégier les meilleures versions afin de suivre la force des ennemis. Cela provoque une mouture continue tout au long du jeu qui peut devenir fatigante. À un moment donné, j'avais amélioré ma grande épée commune au niveau maximum avant de tomber finalement sur une dernière version de niveau 1. J'avouais avoir déclenché un grand soupir parce que je savais que j'allais devoir commencer à construire la nouvelle épée. J'aimerais voir des mises à jour introduites soit pour réduire le rythme d'amélioration de l'équipement, soit pour que le niveau de nouvelles baisses soit un peu plus élevé.

La carte donne à Dead or School un aspect ouvert, mais elle est en fait assez linéaire par nature avec un chemin spécifique, nécessitant souvent un retour en arrière pour obtenir une carte-clé ou des explosifs. Mais il y a une possibilité d'exploration de la lumière avec de gros méchants pour trouver des coffres de gardiennage, quelques puzzles de lumière à résoudre et des gens stupides à sauver. C'est une offre bien équilibrée: concentrée avec quelques distractions en cours de route, répartie sur un jeu assez long.

Vous avez probablement déjà remarqué sur les images qui ornent cette critique que Dead or School est un peu… titillant. Il n'y a absolument pas de sexe, de nudité ou même de sous-entendus dans tout le jeu, mais chaque personnage féminin présente des seins de taille importante et il y a quelques images gratuites de décolleté et de butin pour attirer les faibles de nous. Pour moi, ce n'est pas un problème, mais si vous n'êtes pas fan de telles choses, alors soyez averti. De plus, il convient de garder à l'esprit que les personnages féminins sexy sont très en accord avec le ton anime japonais ironique que Dead or School vise.

Dead or School est un jeu bizarre, et celui dont je me rends compte n'est probablement pas dans ma timonerie. Malgré cela, il y a beaucoup de choses que j'apprécie. D'une manière étrange, c'est comme l'un des nombreux dessins que ma nièce de six ans me tend: il est désordonné, incohérent et ne pourrait jamais être décrit comme bon au sens traditionnel du terme, mais je l'aime quand même et je le présente volontiers au monde. C'est Dead or School: c'est visuellement désordonné, rugueux sur les bords ne pourrait probablement jamais être décrit comme bon dans un sens traditionnel, mais j'aime ça quand même. La petite équipe de seulement trois développeurs a clairement mis beaucoup de passion et d'amour dans Dead or School, et je pense que cela a le potentiel de trouver un petit public dévoué qui peut l'aimer pour ce qu'il est.

3 sur 5