Je suppose qu'il n'est pas surprenant qu'un jeu sur le fait de claquer d'énormes dalles de viande à couvert avant d'abattre Locus se traduit si bien en genre qu'il s'agit de claquer en couverture et d'abattre des méchants. Il serait facile de l'écrire comme rien de plus qu'un reskin XCOM de base si Splash Damage n'avait pas fait un si bon travail de le faire se sentir comme un jeu Gears de bout en bout. Les valeurs de production pour un jeu dans ce genre sont tout simplement somptueuses, avec des cinématiques répondant aux normes de Gears 5 et le gameplay réel pouvant se faire passer pour l'un des principaux jeux lorsqu'il effectue un zoom sur un point de vue par-dessus l'épaule. De la conception sonore stellaire à la façon dont les capacités spéciales reflètent la série principale, Gears Tactics ressemble beaucoup plus qu'à un simple clone XCOM bon marché portant une armure volumineuse et courant avec une tronçonneuse attachée à un pistolet.

Cela ne veut pas dire que Gears Tactics n’est pas construit sur les bases posées par le redémarrage de XCOM en 2013, car il l’est vraiment. Vous dépensez des points d'action pour déplacer vos troupes, ouvrir le feu, mettre en place des points de surveillance et activer des capacités, puis l'ennemi à son tour de faire les mêmes choses. Pourtant, Gears Tactics prend la formule, applique certaines de ses propres idées, puis exécute le tout avec une confiance suprême.

Disponible sur: PC
Révisé sur: PC
Développeur: Splash Damage, The Coalition
Éditeur: Microsoft

Avant de nous plonger dans le gameplay, discutons de l'histoire et de sa place dans l'univers Gears. Gears Tactics a lieu un an seulement après le jour de l'émergence et est donc la première histoire racontée dans les jeux Gears. Nous rattrapons Gabe Diaz (père de X Diaz de Gears 5) alors qu'il est chargé de traquer et de tuer Ukkon, un ennemi acridien unique. N'ayant reçu aucune aide, à l'exception du grincheux Sid Redburn, Diaz part pour se trouver des troupes et du matériel pour attaquer Ukkon.

L'histoire n'a rien de spécial, avec un casting de personnages peu profonds. Cependant, les cinématiques impressionnantes et le jeu de voix puissant placent les ligues Gears Tactics devant tous les autres jeux du genre à cet égard. C'est basique, mais assez amusant pour justifier tous les trucs de tir et de tronçonnage en deux. La question de savoir si la tradition présentée correspond à Gears dans son ensemble est une question plus délicate. Bien que je sois un fan de Gears et que je sois avec la série depuis le début, je suis loin de connaître la chronologie. De plus grands fans que moi pourront déterminer si les révélations de Tactics ont un sens dans le scénario plus large.

Une autre chose que nous devons aborder est de savoir comment Gears Tactics gère la mort. Vos unités de héros principales ne peuvent jamais mourir, donc si elles tombent et finissent, vous devrez simplement redémarrer la mission, ou le jeu entier si vous êtes en mode Iron Man. En dehors de ces héros, vous avez également des grognements aléatoires que vous recrutez, et les perdre ne signifie rien de plus que de perdre le temps et les efforts que vous avez consacrés à leur mise à niveau. Bien sûr, pourquoi prendriez-vous la peine de prendre des grognements aléatoires? Eh bien, parce que le jeu limite souvent les héros qui peuvent être envoyés dans certaines missions, vous obligeant à prendre quelques recrues et à partir. C'est un système intéressant qui permet à Gears Tactics de raconter une histoire avec des personnages appropriés tout en ayant un semblant de perma-mort dans le jeu.

Bon, maintenant nous arrivons au gameplay proprement dit. Lorsque vous voulez prendre une photo, vous aurez la possibilité habituelle, en pourcentage, de toucher votre cible. Mais en appuyant sur la touche R, vous pouvez afficher le Tac Com qui vous donne une ventilation complète de chaque facteur influençant ces chiffres. C'est agréable de pouvoir vérifier les maths réelles derrière tout cela. Et à son crédit, il se sent plus juste que les goûts de XCOM qui a la méchante habitude de vous donner 50% de chances de toucher votre cible bien qu'il se tienne devant ladite cible avec un fusil de chasse.

Ce qui est intéressant, c'est comment Gears Tactics parvient à encourager les styles de jeu défensifs et agressifs. Prenez Overwatch comme bon exemple; cela vous permet de mettre en place un cône de feu, et quand un ennemi pénètre, il sera abattu. C'est un aliment de base du genre, mais Gears Tactics le rend plus dangereux car vos soldats peuvent en tirer un pour chaque point d'action qu'ils ont laissé. En d'autres termes, par défaut, si vous ne déplacez pas un personnage, il pourrait tirer trois fois dans Overwatch. Ajoutez à cela des cartes ayant souvent des points d'étranglement sauvages, des ennemis agressifs et le fait que vous êtes généralement en infériorité numérique, Overwatch devient en effet un outil précieux.

Mais en revanche, si vous exécutez et exécutez une exécution sur un ennemi abattu, vous obtiendrez non seulement une animation sanglante mais aussi un point d'action bonus pour tous les autres membres de l'équipe. Il n'y a pas de limite à cette folie, donc si les étoiles (ou les ennemis mourants) s'alignent, vous pouvez accumuler un tas d'actions supplémentaires. Et par la grossièreté de la voix de Marcus Fenix ​​ça fait du bien! Ensuite, il y a les grenades ultra-puissantes, les criquets tronçonneuses, les charges à la baïonnette et une foule d'autres capacités qui font que se déchaîner se déchaîne.

Affronter la horde de sauterelles signifie voir des visages familiers et laids. Cela inclut des misérables essaims qui adorent se rassembler pour une grenade bien placée; Therons et leurs arcs de couple; Grenadiers brandissant des fusils de chasse; et des Boomers massifs qui prennent une puissance de feu considérable pour être abattus. Il existe également de nouveaux Locustes qui n'apparaîtront probablement nulle part ailleurs dans la franchise, mais qui constituent des ajouts bienvenus à l'action. Ils se sentent tous distincts sur le champ de bataille, se comportant à leur manière, ce qui les rend amusants à combattre.

Le Locust Grub est l'ennemi le plus commun que vous combattez, et ils aiment beaucoup utiliser leur propre capacité Overwatch pour épingler vos troupes. Cela vous oblige à utiliser diverses compétences, comme le coup de pistolet perturbateur, pour les expulser d'Overwatch, ou vous pousse à flanquer l'ennemi et à les éliminer afin que vos autres Gears puissent entrer dans le combat. Tout cela grâce au fait que vous pouvez échanger librement entre les engrenages quand vous le souhaitez, et les points d'action peuvent être dépensés dans n'importe quel ordre. Comparé au système XCOM plus rigide où le tir se termine presque toujours à votre tour, cela offre beaucoup plus de liberté pour combiner les capacités, configurer des champs de mise à mort et généralement juste gâcher la merde.

Au total, il y a cinq classes et chacune d'elles a quatre arbres de compétences dans lesquels investir toutes offrent des variations très différentes. Le résultat est un tas de différentes constructions possibles, de nombreuses compétences intéressantes à utiliser et une belle profondeur lorsqu'il s'agit de trouver les meilleures combinaisons dans votre équipe. La classe Support est votre polyvalente, armée de l'emblématique Lancer. Ils peuvent améliorer les coéquipiers et soigner sur le terrain. Le Vanguard obtient un lancer rétro qui inflige des dégâts plus lourds au détriment de la précision et peut charger les ennemis à la baïonnette. Les compétences exceptionnelles incluent Intimidate, qui jette les ennemis proches à l'abri et casse leur Overwatch. La classe Scout est armée d'un fusil de chasse Gnasher et peut faire des choses comme une cape. Le Sniper est exactement ce que vous imaginez, mais avec la bonne construction, vous pouvez récupérer des points d'action sur les tirs et les tirs réussis. Enfin, le Heavy manie une mitrailleuse Mulcher, et c'est probablement la classe que j'ai trouvée la moins utile du peloton, mais peut-être que je n'ai pas trouvé la bonne spécification.

Lorsque vous rassemblez tout, le combat dans Gears Tactics est absolument génial. C'est rapide, fluide et amusant. En fait, en termes de gameplay au tour par tour, Gears Tactics a dépassé la franchise XCOM, du moins pour moi. Cela dit, il souffre de pics de difficulté aléatoires dans les missions secondaires. Quelle que soit la magie opérant en arrière-plan qui dicte quels ennemis le jeu peut parfois faire apparaître un pied et vous frapper carrément dans les balles. Ce n'est pas fréquent, mais quand cela se produit, c'est frustrant. Pourtant, ces moments mis à part, j'adore l'action momentanée de Gears Tactics et la façon dont le gameplay de Gears a été traduit dans le médium au tour par tour.

Il y a un autre problème dont Gears Tactics souffre: la répétition. À travers l'histoire et les missions secondaires, il n'y a que quatre types de missions de base, et les jouer encore et encore peut être fatigant. XCOM est tout aussi coupable de cela, mais il cherche à briser la monotonie avec une couche de stratégie. En élargissant votre base, en choisissant les pays à sauvegarder et en recherchant de nouvelles technologies, les jeux XCOM vous donnent quelque chose à faire en dehors des combats. Gears Tactics n'a pas cela. Il n'y a aucune base à gérer ou à rechercher. Il n'y a pas non plus de grande carte du monde, c'est juste une campagne linéaire avec quelques missions secondaires dispersées. La chose la plus proche de la direction est de recruter de nouveaux Gears, de les équiper et de les mettre à niveau.

Vous obtenez du butin de différentes manières, y compris en recevant des cas pour avoir accompli des missions et des objectifs secondaires optionnels au cours de celles-ci. Vous pouvez également récupérer des cas directement sur le champ de bataille, créant un bon moment de risque contre récompense dans certains cas. Pour chacun de vos engrenages, vous pouvez échanger quatre pièces d'armes et trois pièces d'armure, ainsi qu'une bonne personnalisation visuelle ainsi que la possibilité de changer les noms des soldats. Chaque bit de butin modifie les statistiques de base telles que la précision, les dégâts ou la distance de mouvement, mais elles peuvent également être dotées de puissantes capacités. Vous pourriez équiper un ensemble de bottes qui réduisent le temps de recharge des grenades de 2, par exemple, ce qui est génial parce que les grenades dans Gears Tactics sont des armes totalement dévastatrices. Ou peut-être que vous ajouterez un baril à votre broyeur lourd préféré qui titube et interrompt les ennemis, la transformant en soldat défensif parfait. Combiné avec les arbres de compétences, le système de butin vous offre de nombreuses façons de créer différentes classes. Un soldat de soutien peut se sentir très différent d'un autre. Et les pièces de butin légendaires valent presque toujours la peine d'être acquises.

Autant j'aimais spéculer ma petite armée et collecter de nouveaux morceaux de butin, je dois admettre que j'ai raté la construction de la base de XCOM 2 et même XCOM: la gestion plus simple de la ville de Chimera Squad. Avoir ces couches supplémentaires vous donne une chance de vous détendre du combat pendant quelques minutes avant de revenir à l'action. Il fournit également un sentiment de progression que Gears Tactics ne parvient qu'à émuler partiellement avec son butin. Cela dit, Gears Tactics se sent comme un jeu plus concentré – tout est une question de combat.

Une fois que vous avez parcouru la campagne, il y a une phase finale de base à affronter. Fondamentalement, vous effectuerez quelques missions secondaires avant de vous attaquer à une mission Vétéran qui comprend des modificateurs plus extrêmes et des chances d'obtenir le meilleur butin du jeu. Si vous survivez, vous passez par le processus encore et encore jusqu'à ce que vous vous ennuyiez ou que vous ayez tout le butin, que vous ayez épuisé votre liste de Gears et que vous soyez maintenant le roi des scies à chaîne. Ce dernier ne fait pas partie du jeu. Mais ça devrait l'être. C'est une fin de partie correcte qui ne plaira évidemment qu'aux fans les plus hardcore qui apprécient vraiment l'action tactique. Mais la façon dont cela fonctionne et la nature du gameplay signifient que vous pouvez revenir facilement dans Gears Tactics, jouer quelques missions, puis abandonner pendant quelques semaines.

Sur ma machine, les performances étaient absolument géniales avec à peine un cadre tombé en vue. Il existe également un vaste menu d'options pour que vous puissiez modifier le jeu à votre guise. Personnellement, j'ai choisi de plafonner le jeu à 60 images par seconde et de garder les cinématiques à seulement 30 images par seconde avec tous les graphiques montés. Avec autant d'options, vous ne devriez pas avoir de problème pour trouver des paramètres qui fonctionnent pour votre système.

Si vous êtes un jeu Xbox et que vous êtes dérouté par le fait que Gears Tactics soit exclusif au PC, ne vous inquiétez pas – cela arrivera aussi sur Xbox, mais ce sera plus tard dans l'année. J'espère qu'ils seront en mesure de faire fonctionner les commandes sur un contrôleur.

C’est aussi un jeu remarquablement raffiné. Les seuls insectes que j'ai rencontrés étaient un exemple d'un cadavre rebondissant follement sur un morceau de paysage, et l'un des Gears faisant une drôle de petite danse sans raison. A part ça, pas de problème.

Nous arrivons maintenant à un point qui a divisé de nombreuses personnes sur les forums autour d'Internet: le prix. À 49,99 £ sur Steam, Gears Tactics n'est pas un jeu bon marché, sauf si vous possédez Gamespass, auquel cas vous pouvez le télécharger directement à partir de la boutique Microsoft dans le cadre de l'abonnement. J'ai vu des gens dire que Gears Tactics est trop cher, et je peux comprendre ce point de vue compte tenu du lancement de XCOM: Chimera Squad il y a quelques semaines à peine 16 £ et propose des dizaines d'heures de contenu. Mais Gears Tactics a également des dizaines d'heures de jeu à jouer, ainsi que des valeurs de production beaucoup plus élevées et un scénario raisonnable. Bien sûr, il n'a pas la couche de gestion supplémentaire de quelque chose comme XCOM 2, mais il a une action au tour par tour plus serrée et plus agréable, à mon avis.

Je ne m'attendais pas à Gears Tactics. Pourquoi aurais-je? Et pourtant, cela a tellement de sens. Ces dalles de viande géantes qui marchent sont parfaitement passées de leur prise de vue basée sur la couverture à leur prise de vue au tour par tour. Splash Damage a fait un travail remarquable en prenant les fondations posées par XCOM et en construisant dessus avant de tout charger dans une couche lourde et moite d'armure Gears avant d'attacher une Lancer à elle. L'absence d'un méta-jeu plus significatif entre l'action le blesse un peu, mais Gears Tactics fait plus que compenser avec son tracé tactique incroyablement amusant et dans la façon dont il vous permet de tronçonner Grubs en deux. Ce que XCOM ne fait pas. Et vraiment, n'est-ce pas ce que nous voulons tous dans la vie?