Le monde est peut-être au milieu d'une pandémie qui nous a tous forcés à nous blottir à l'intérieur tout en nous bourrant le visage et en regardant Netflix, mais il y a une lueur d'espoir: treize ans après les dernières aventures de Gordon Freeman, nous avons enfin obtenu un nouveau Half- La vie. Sauf que ce n'est pas Half-Life 3, c'est une préquelle. Et c'est en VR, donc vous ne pourrez peut-être pas y jouer. Ce que nous avons est Half-Life: Alyx, une préquelle de Half-Life 2 et un projet de passion très évident de Valve. Il s'agit d'un jeu conçu pour la réalité virtuelle et construit selon les normes les plus élevées. Je serais en fait surpris si Valve a réalisé un bénéfice sur Half Life: Alyx, car il semble que beaucoup d'argent a été coulé dans sa création, par rapport au public relativement restreint qui peut l'acheter. Mais cela n'a pas d'importance pour le moment. Tout ce que nous devons savoir, c'est à quel point Half-Life: Alyx est bon?

La première chose dont nous devons parler, cependant, c'est sur quoi j'ai joué Alyx. Il ne fait absolument aucun doute que Valve aimerait que vous fassiez l'expérience de Half-Life: Alyx sur le Valve Index avec toute sa technologie sophistiquée de détection des doigts et tout ce que vous avez. Comme je ne suis pas millionnaire, je n'ai pas l'indice, donc j'ai plutôt joué à Half-Life: Alyx sur l'Oculus Rift S et toutes mes opinions en découleront. Mais je vais vous donner un spoiler pour toute cette revue: Half-Life: Alyx est une expérience VR exceptionnelle même sur le Rift S, donc si vous avez la chance de posséder l'Index, cette expérience ne sera que meilleure.

Disponible sur: PC
Testé sur: PC (Oculus Rift S)
Développeur: Valve
Éditeur: Valve

Je pense que le véritable éclat de Half Life: Alyx est à quel point Valve est bon dans toutes les petites interactions. La plupart des jeux vont trop loin dans un sens ou dans l'autre, en utilisant une aide considérable pour faire les choses ou en laissant les joueurs tâtonner comme un nouveau-né essayant de jouer du piano. Prenons l'exemple récent de Boneworks: il est piloté par son système physique, et donc quelque chose d'aussi simple que de recharger un pistolet peut vous amener à essayer sans pitié de claquer un magazine à la maison, au moins jusqu'à ce que vous vous expliquiez comment tout fonctionne. Parce qu'il simule également avoir un corps, vous pouvez vous retrouver accidentellement pris sur des tables parce que vous avez oublié où se trouvaient vos jambes inexistantes. À bien des égards, c'est la quête de plus de réalisme qui me tire constamment de l'illusion.

Dans d'autres jeux, le niveau d'assistance que les développeurs utilisent peut signifier que l'arme se recharge pratiquement. Encore une fois, cela brise l'illusion d'être là. Half-Life: Alyx trouve un joli terrain d'entente, vous aidant juste assez pour rendre les choses comme les recharges fluides sans jamais avoir l'impression qu'il le fait pour vous. Et cela s'applique à presque tout, de l'ouverture des portes aux poignées tournantes en passant par le déplacement des boîtes et plus encore. La façon dont la physique fonctionne vous permet de jouer dans le monde d'une manière crédible, sans vous gêner. Valve a soigneusement évalué tout, et cela donne à Alyx une sensation incroyablement raffinée, vous permettant ainsi de vous sentir immergé dans l'action. La seule fois où l'immersion est brisée, c'est lorsqu'un écran de chargement apparaît. Et soyez averti, sur un disque dur à l'ancienne, ces temps de chargement peuvent être un peu longs.

Half-Life: Alyx est en fait une préquelle, se déroulant entre les événements des deux premiers jeux et suivant l'histoire du titulaire Alyx dont vous habiterez les mains désincarnées. La majorité de l'intrigue tourne autour du père d'Alyx enlevé et de son voyage pour le sauver, et c'est tout ce que je dis parce que le récit est vraiment très amusant et mieux vécu sans connaissance préalable des événements. Ce que vous devez savoir, c'est que les performances de ce jeu sont excellentes et que c'est vraiment drôle. Et c'est à cause des plaisanteries entre Alyx et la voix constante dans son oreille, Russel. A un moment, Alyx est un peu effrayé, alors elle demande à Russel de simplement lui parler de quoi que ce soit, et donc il se lance dans un conte sur ce qu'est un sandwich de club, lui décrivant cette nourriture somptueuse et quelque peu ridicule d'avant la chute de la Terre à les mains de la moissonneuse-batteuse. C'est un moment crédible, réconfortant et amusant à la fois, et est un excellent exemple de la façon dont Valve gère le dialogue tout au long du jeu. Chaque fois que vous rencontrez quelqu'un en personne, les modèles sont détaillés et réagissent à votre présence, même en reculant lorsque vous essayez de les pousser dans le globe oculaire. C'est vraiment dommage que pendant la majeure partie du jeu, il n'y ait personne d'autre, ou du moins personne qui n'essaye pas de vous tirer dessus.

Mais que faire si vous n'êtes pas familier avec Half-Life? Est-ce toujours une histoire que vous pouvez suivre et apprécier? C’est une question délicate, mais je pense que la réponse est oui, du moins pour la plupart. La majorité du jeu consiste simplement à trouver le père d'Alyx, de sorte que cela ne nécessite évidemment pas beaucoup de connaissances sur Half-Life. Là où vous pourriez avoir du mal, c'est d'être jeté dans un monde qui a déjà été envahi par une force extraterrestre connue sous le nom de Combine. Pourtant, vous devriez être en mesure de vous mettre au courant rapidement, même si le premier crabe qui vous saute au visage va probablement vous faire peur.

Le rythme est encore un autre domaine dans lequel Half-Life: Alyx excelle, réussissant constamment à garder la campagne de 10 à 15 heures amusante, fraîche et intéressante. Il y a une grosse dose d'horreur lumineuse ici, avec beaucoup de votre temps passé dans des couloirs sombres avec des lumières vacillantes et des sons effrayants, vous faisant lentement votre chemin à travers les environnements en attendant de voir si un crabe se précipitera pour être nommé ton visage. La patience dans ces moments est récompensée par quelques zones extérieures plus grandes et des vues incroyables. En effet, la séquence d'ouverture vous permet de voir un Strider se frayer un chemin à travers les toits de la ville, d'énormes câbles qui pendent de son corps. C'est un moment proprement époustouflant.

Cette stimulation s'étend au gameplay lui-même. Une minute, vous combattrez des crabes qui sautent vers votre visage et des zombies en pagaille, la prochaine vous serez dans un échange de tirs avec la moissonneuse-batteuse, en esquivant et en tissant pour éviter les balles entrantes. Valve sait exactement quand laisser le jeu respirer avec l'exploration ou un dialogue intelligent, et quand vous coller dans un combat amusant ou vous faire résoudre un puzzle. Cela signifie que pendant les 15 heures qu'il m'a fallu pour jouer la campagne, je ne me suis jamais ennuyé et je n'ai jamais eu marre d'une idée particulière.

Clé de la façon dont vous interagissez avec le monde de Half-Life: Alyx sont les gants de gravité qui vous ont été donnés dès le début. Avec ces chauffe-mains élégants, vous pouvez pointer vers un objet éloigné, puis, avec une sorte de coup de poignet, l'envoyer siffler en l'air dans un bel arc vers votre main où vous pouvez l'attraper proprement. Il faut quelques minutes pour comprendre comment cela fonctionne et, parfois, vous aurez du mal à viser quelque chose de spécifique, mais une fois que vous aurez compris, tout le processus sera fluide, facile et satisfaisant. Nous avons vu des mécanismes comme celui-ci dans d'autres jeux de réalité virtuelle, mais le fait que vous devez effleurer votre poignet et attraper l'objet le rend plus engageant dans Half-Life: Alyx. Et d'ici peu, vous tirerez un pistolet dans une main et invoquerez des munitions dans l'autre.

Il n'y a pas un énorme arsenal d'armes à choisir, mais chacune se sent distincte et a l'air fantastique. Mon préféré des trois est le fusil de chasse. Vous le rechargez en ouvrant le canon, en introduisant des limaces, puis en actionnant le pistolet pour le refermer, puis enfin vous tirez sur la poignée pour l'amorcer. Et lorsque vous appuyez sur la gâchette, vous êtes récompensé par une flèche satisfaisante qui rebondit sur les murs et vous donne ce joli picotement bas. Mais le pistolet a également une belle touche lorsque vous appuyez sur la gâchette et est le pistolet de choix pour un tir précis. Enfin, il existe une arme combinée qui est essentiellement un SMG pour pulvériser des balles. Une bonne utilisation des vibrations grâce aux contrôleurs Rift S et une excellente conception audio garantissent une utilisation agréable des trois pistolets.

De même, bien que la variété ennemie ne soit pas massive, ils se sentent tous différents et intéressants à combattre. Il démarre avec les Barnacles, qui sont collés au plafond avec leurs longues langues pendantes, attendant de vous entraîner jusqu'à votre mort. Ils offrent un démarrage facile, une cible statique sur laquelle vous pouvez affiner vos compétences. De plus, c'est très amusant de leurrer des ennemis ou de leur donner un baril explosif. Viennent ensuite les crabes de tête, l'ennemi classique de Half-Life. Ces petits salauds sautent vers votre visage et se précipitent sur quatre pattes. Ils ne sont pas exactement une menace énorme, c'est vraiment juste leur facteur de fluage qui les rend intimidants. Les zombies lents qui ont été pris en charge par un crabe de tête sont également un ennemi simple à combattre, agissant davantage comme un moyen de vous faciliter le combat. De plus, certains d'entre eux ont les crabes de tête blindés embêtants accrochés à leur visage. Ensuite, il y a les Combine eux-mêmes qui vous engagent dans des combats armés où vous pouvez utiliser toute l'étendue de la VR pour vous cacher derrière le couvercle ou vous pencher derrière les murs. J'ai un espace limité dans ma maison pour jouer, donc je ne peux qu'imaginer à quel point les combats seraient plus amusants si vous aviez beaucoup d'espace pour vous déplacer.

J'adore la façon dont le combat se déroule dans Half-Life: Alyx. Sauter hors de la couverture pour livrer quelques tirs bien ciblés sur un casque Combine est génial, tout comme le déchargement légèrement paniqué des obus du fusil de chasse dans un crabe à la tête surprise. J'aime aussi la façon dont vous rechargez les munitions en les saisissant par-dessus votre épaule, vraisemblablement dans une sorte de sac à dos infini, au même endroit où vous stockez toutes les balles que vous aspirez. Claquer un magazine à la maison ou introduire à la hâte des obus dans le fusil de chasse ne vieillit jamais. Vraiment, la seule chose que je n'aimais pas dans le combat, c'est que c'est un peu facile. Même dans les conditions les plus difficiles, vous ne mourrez probablement que quelques fois, ce qui signifie que les combats ne se sentent pas aussi tendus qu'ils le pourraient probablement. Mais en fin de compte, cela ressemble à une petite plainte étant donné à quel point les combats sont immersifs et exaltants.

Il est clair que Valve veut que vous preniez votre temps et que vous exploriez le monde qu’ils ont créé, et les encourager à trouver des munitions est rare à moins que vous ne le cherchiez réellement. Vous trouverez généralement des munitions cachées dans des boîtes, sur des étagères, dans des tiroirs ou scintillant au loin au loin. De plus, l'exploration vous récompense avec Resin, le matériel nécessaire pour améliorer vos armes dans des stations spéciales. Et si rien d'autre ne vaut la peine d'être explorée simplement parce que Half-Life: Alyx a l'air bien sanglant et regorge de détails où que vous regardiez. Je n'arrêtais pas de regarder la faune extraterrestre qui réagirait à ma présence et même parfois essayer de me mordre les doigts. Les énormes décors sont rares mais quand ils se produisent, ils ont l'air incroyables.

S'il vous arrive de manquer de munitions, ce qui est possible si vous êtes un peu nerveux avec la gâchette, c'est alors que vous découvrirez que Half-Life: Alyx n'a pas de système de mêlée. Bien sûr, vous pouvez utiliser une chaise pour frapper un crabe de la tête en l'air ou lancer une boîte sur un soldat de la moissonneuse-batteuse, mais cela ne fera aucun dommage, et la moissonneuse-batteuse vous regardera probablement comme si vous aviez perdu votre putain de esprit. Honnêtement, je suis un peu déçu qu'il n'y ait même pas de système de mêlée rudimentaire, et en fait je me suis retrouvé à saisir des choses par réflexe pour frapper un ennemi avant de me rappeler que ce n'était pas possible. Cependant, Valve a déclaré qu'ils avaient passé beaucoup de temps à essayer d'intégrer la mêlée dans le jeu et qu'ils ne pouvaient tout simplement pas trouver un système qui leur semblait fonctionner, ce qui est compréhensible. Jusqu'à présent, les seuls jeux qui ont bien fonctionné en mêlée en VR ont été construits presque entièrement autour de cette seule idée.

J'ai brièvement mentionné la mise à niveau de vos armes, ce qui est autre chose qu'Alyx fait exceptionnellement bien. Comme les armes à feu elles-mêmes, les améliorations disponibles ne sont pas étendues, mais chacune fait une grande différence et le choix entre elles est un choix vraiment délicat. Le chargeur automatique pour le fusil de chasse vous permet de charger des limaces tellement plus rapidement, le viseur laser pour le pistolet est un envoi divin lorsque vous visez des tirs à la tête contre la moissonneuse-batteuse et l'extenseur de mag pour le SMG fait des tirs aveugles autour couvrir un doddle. Ouaip, traquer tout ce que la résine vaut la peine.

Une petite chose qui a dérangé était de savoir comment échanger des armes. En appuyant sur le joystick droit, vous faites apparaître un menu, puis choisissez votre arme en déplaçant toute votre main vers le haut, le bas, la gauche ou la droite. Pour la plupart, cela fonctionne assez bien, mais lorsque vous êtes au milieu d'une fusillade agitée et que vous devez échanger rapidement des armes, cela devient gênant et maladroit. Très souvent, j'essayais de garder mes yeux sur mes ennemis tout en changeant d'armes pour découvrir que je sélectionnais accidentellement le multi-outil au lieu de mon fusil de chasse.

En dehors de tirer des trucs au visage et de jouer avec le jeu, Valve utilise des puzzles pour aider à tout casser. Habituellement, ceux-ci apparaissent sous la forme de conteneurs qui nécessitent des portes ouvertes ou embêtantes qui refusent de s'ouvrir. Par exemple, vous devrez peut-être utiliser votre multi-outil pratique pour tracer et réacheminer le câblage, ou faire tourner un globe autour pendant que vous essayez de diriger une lumière vers une autre lumière. Il existe plusieurs types de casse-tête et Valve les propose à un rythme agréable et régulier, bien que j'admette que je pousse un soupir à l'occasion lorsque je suis confronté à un type de puzzle particulier impliquant le déplacement de boules de lumière.

Je dois aussi crier quelques moments spectaculaires comme trébucher dans le noir en utilisant une petite lampe flash montée au poignet, ou une séquence dédiée à Jeff qui est tout simplement incroyable. Croyez-moi, vous apprendrez qui est Jeff et pourquoi son niveau pourrait baisser comme l'un des meilleurs de la mémoire récente. Mais à vrai dire, bon nombre des meilleurs moments provenaient du simple fait de jouer, comme lorsque j'ai attrapé un crabe sauteur dans un seau, ou quand j'ai réalisé que je pouvais invoquer une grenade d'un soldat de cartel à la mi-combat. Half-Life: Alyx n'est pas un bac à sable fou ou quoi que ce soit, mais il y a encore de la place pour s'amuser.

La performance peut aussi parfois être un peu inégale. Fonctionnant sur mon GTX 1080Ti, Ryzen 1600 et 16 Go de RAM, je me suis retrouvé à baisser les paramètres à moyen. Même alors, il y avait des bégaiements notables ici ou là, en particulier dans les grandes zones ouvertes vers la fin de la campagne. Et tout au long de tout mon ordinateur sonnait comme s'il essayait de devenir le prochain Tchernobyl.

Et je rencontre également un problème majeur où le jeu se bloquait en essayant de charger un niveau dans l'un des chapitres suivants. La sélection d'une sauvegarde rapide antérieure et la lecture au-delà de ce point ont cependant résolu le problème.

Ce n'est pas le jeu que nous attendions tous. Ce n'est pas Half-Life 3. Et pour ceux qui veulent juste une nouvelle Half-Life, il peut être frustrant que leur patience n'ait pas été récompensée par un tout nouveau jeu pour les masses, mais plutôt un jeu VR qui regorge de Les fans de Half-Life ne pourront pas jouer, peut-être pour les années à venir. Après tout, la réalité virtuelle n'est pas bon marché et seul un petit pourcentage de joueurs ont actuellement le privilège de posséder un casque VR. Ce petit pourcentage est complètement éclipsé par le nombre de fans qui ont fait mousser la bouche pendant des années pour un nouveau jeu Half-Life.

Alors pourquoi est-ce uniquement en VR? Après l'avoir joué, je peux vous dire en toute confiance qu'il pourrait fonctionner comme un FPS régulier, et en effet un mod existe déjà qui vous permet de faire exactement cela. Et ce serait… euh, d'accord. L'histoire, les personnages et le cadre seraient toujours fantastiques, mais le gameplay serait un tarif standard à la première personne – à peine excitant. Mais comme le Gravity Gun dans Half-Life 2, c'est la VR qui rend Alyx spécial. Valve eux-mêmes ont déclaré qu'ils voyaient Half-Life comme une série qui visait toujours à repousser les limites de ce que la technologie peut faire, et avec la réalité virtuelle, ils l'ont vraiment fait.

Cela dit, Half-Life: Alyx n'est pas la grande nouvelle révolution en VR. Cela ne repousse pas les limites de la VR dans le sens d'essayer de nouveaux concepts radicaux, et c'est très bien. Nous avons d'autres jeux qui essaient des choses complètement nouvelles, et ils sont incroyables, mais ce que nous attendons tous, c'est que la VR obtienne une image correcte et honnête jeu vidéo. Nous nous rapprochons de trucs comme Wrath, Boneworks et The Walking Dead: Saints & Sinners d'Asgard, mais Half-Life: Alyx ressemble au premier vrai God of War ou Halo – un blockbuster à gros budget qui est poli jusqu'à ce qu'il brille. Vous ne devriez probablement pas acheter en VR juste pour Half-Life: Alyx de la même manière que vous ne devriez probablement pas acheter une Playstation juste pour God of War. Mais vous devriez certainement acheter en VR pour Half-Life: Alyx, puis pour les nombreuses autres expériences incroyables qui existent, et pour toutes celles à venir. C'est tout simplement le meilleur jeu VR disponible sur le marché, et il a élevé la barre de ce que nous savons être possible.