Phoenix Point a connu un développement fascinant avant son lancement fin 2019. Julian Gollop était le co-créateur du X-COM original, il n'est donc pas surprenant que Phoenix Point soit comme un successeur spirituel et un aperçu de ce que Gallop pense être un moderne Le jeu XCOM devrait l'être. Le développement du jeu est venu grâce au financement participatif, mais la controverse a éclaté lorsque les développeurs ont signé un accord exclusif d'un an avec Epic Game Store, mettant en colère les fans qui avaient donné de l'argent au projet en pensant qu'il serait disponible sur Steam. C'était certainement une décision louches, et les développeurs devaient sûrement savoir que cela mettrait leurs partisans en échec. Mais pour l'instant, mettons cela de côté et examinons Phoenix Point, d'accord?

L'intrigue décrit un monde qui a traversé une vague de chaleur massive, déclenchant apparemment un virus qui dormait dans l'Arctique. Nommé le Pandoravirus, il a d'abord infecté la mer, mutant rapidement tout ce avec quoi il est entré en contact. Puis vint une étrange brume qui non seulement liait l'esprit de la ruche Pandoravirus, mais agissait également une autre méthode de transmission, mutant tout ce qu'elle rencontrait sur terre également. Nous choisissons avec humanité fermement sur le pied arrière après avoir été pris au dépourvu par le virus déchaîné qui crée des créatures presque inspirées de Lovecraftian.

Disponible sur: PC, Xbox One, PS4
Révisé sur: PC
Développeur: Snapshot Games
Éditeur: Snapshot Games

Code de révision fourni gratuitement par l'éditeur

Le récit est livré en dribs et en terne pendant que vous jouez, l'origine du virus et l'histoire de l'opération Phoenix Point étant révélées à un rythme agréable, au moins pendant les heures d'ouverture. Plus tard, lorsque vous essayez de tout garder ensemble, rebondissant follement de problème en problème, le rythme de l'histoire faiblit simplement parce qu'il est difficile de trouver un moment pour réellement se rendre aux missions principales. Pourtant, je me suis retrouvé à profiter de la lente découverte du mystère, même si la qualité de l'écriture elle-même est plutôt moche.

En fait, la vision de Gollop est assez proche des jeux XCOM modernes. Arrêtez-moi si cela vous semble familier: vous contrôlez un groupe qui doit défendre le monde contre l'invasion de créatures étranges, ce que vous ferez en construisant des bases, en recrutant des soldats et en combattant dans des batailles au tour par tour où la mort est permanente . Le succès de la campagne lors de votre première tentative, ou même de votre deuxième ou troisième, est peu probable.

Cependant, Phoenix Point apporte beaucoup de ses propres idées à la table, à commencer par la façon dont vous tirez sur l'ennemi. Alors que XCOM affiche le pourcentage de chances que vous avez de toucher la cible, comme 60%, Phoenix Point vous donne un réticule circulaire qui grossit à mesure que la cible est éloignée. Votre tir peut atterrir n'importe où dans ce cercle. C’est essentiellement la même chose, mais le cercle semble plus intuitif. Toutes les balles sont également modélisées individuellement, donc les tirs ne sont pas toujours un coup sûr ou un échec.

Le véritable éclat est la façon dont vous pouvez choisir de viser le tir vous-même. Non seulement cela vous permet de raffiner un peu les angles, mais cela permet également de cibler des endroits spécifiques. Mis à part l'inclination évidente à tout tirer dans les testicules, cela vous permet de faire des choses comme détruire des armes, désactiver les jambes pour réduire les points de mouvement ou décimer un bras. Faire cela peut également supprimer les compétences spéciales d'un ennemi, ainsi les bombardements acides mortels de Chiron peuvent être arrêtés en concentrant le feu sur son abdomen tout en tirant une sirène dans le visage est un excellent moyen de réduire ses pouvoirs de contrôle mental. C’est un système intelligent qui ouvre de nouvelles options tactiques.

Une autre chose qui vous offre de nombreuses options est la façon dont Phoenix Point gère le mouvement et la prise de vue. Chaque membre de l'escouade se voit attribuer quatre points d'action à dépenser, et tandis que XCOM termine votre tour dès que vous tirez avec une arme, Phoenix Point vous permet de mélanger les actions comme vous le souhaitez. Cela signifie que vous pouvez vous déplacer hors de la couverture pour obtenir une meilleure ligne de vue, prendre une photo, puis revenir dans la couverture. C'est une façon beaucoup plus fluide et intéressante de gérer les choses, offrant une grande flexibilité dans la façon dont vous abordez les situations.

Il y a aussi une bonne partie de la destruction de l'environnement, avec des armes, de gros ennemis et des véhicules capables de détruire les murs et de faire tomber les plafonds. Cela vous empêche de vous sentir complètement en sécurité tout en vous offrant des opportunités amusantes. Cela semble plutôt idiot, car différents matériaux réagissent exactement de la même manière et rien ne se brise de manière convaincante. C'est bizarre de voir un morceau de béton rebondir comme s'il n'avait pas de poids avant de disparaître comme par magie dans le néant.

En effet, Phoenix Point dans son ensemble est un jeu difficile, parfois dans le bon sens et parfois non. Tout comme dans XCOM, vous faites un choix au début du jeu sur les recherches à effectuer ou si vous recherchez ou non de nouvelles bases ou un certain nombre d'autres choses peuvent vous faire mal plus tard. Cela est particulièrement vrai lors de votre premier jeu où l'échec est plus que probable, car vous ne savez pas encore vraiment ce qui est important, et le jeu n'est pas fantastique pour expliquer certaines choses. Et sur le champ de bataille, les erreurs sont sévèrement punies, les soldats morts restant morts en permanence, et il n'y a même pas de mur commémoratif pour pleurer les pertes. Ce sont surtout des défis agréables, du même genre qui rendent XCOM si satisfaisant à jouer – vous perdez, vous apprenez et vous revenez mieux. Mais bien qu'il ait été amélioré depuis son lancement, Phoenix Point est coupable de la difficulté soudaine à entrer et à vous donner l'impression que quelqu'un vient de vous frapper dans les innommables.

Tout comme XCOM, Phoenix Point est bon pour créer des histoires et des moments mémorables dans ses combats. Vous vous souvenez peut-être de morceaux de l'intrigue, mais vous vous souviendrez probablement plus que votre tireur d'élite a cloué un tir apparemment impossible sur la carte, empêchant l'un de vos autres gars de rencontrer une fin désagréable et spongieuse. Ou vous vous souviendrez de la destruction impitoyable de votre meilleure équipe comme tout ce qui peut mal se passer, vous laissant regarder impuissants pendant qu'ils sont décimés.

Malheureusement, c'est comme si la caméra ne voulait pas que vous viviez la plupart de ces moments. Il a la méchante habitude de patauger, de choisir des angles stupides ou de vous donner une vue rapprochée fantastique d'un mur sanglant.

Pourtant, pour la plupart, l'action au tour par tour de Phoenix Point parvient à capturer la même tension et la beauté à un tour de XCOM. Cela ne dure pas, car le jeu se bat vraiment vers le milieu et la fin pour retenir votre attention. Il y a tellement d'escarmouches à combattre et si peu de types d'ennemis que cela devient… enfin, ennuyeux. Quant à la collection de crustacés curieux et de fantastiques monstres de poisson que vous combattez, ils ne sont pas les créatures les plus intelligentes à avoir rampé hors de l'océan. Ils ont tendance à se tenir à l'air libre et ne semblent pas en mesure de faire un usage véritable et délibéré de l'environnement destructible. Ils ne semblent pas non plus être capables de tirer des manoeuvres flanquantes sans que ce soit un accident complet, bien que je suppose que vous pourriez affirmer qu'en tant que monstres mutés, les points les plus fins du combat tactique peuvent être perdus pour eux. Et parfois, l'ennemi se promènera comme s'il cherchait les lentilles de contact qu'il avait lâchées plus tôt.Mais ils s'avèrent toujours un défi de taille, principalement en raison de leur nombre, mais aussi parce que certains d'entre eux sont juste massivement sanglants. Ensuite, il y a des choses comme la Sirène, une créature semblable à un serpent capable de contrôler vos troupes, ou le Mindflogger qui se verrouille littéralement sur la tête d'un soldat et les reprend complètement, au moins jusqu'à ce que vous parveniez à le frapper ou à le tirer.

Au fur et à mesure que vous augmentez le niveau de vos soldats, ils auront accès à de nouvelles capacités et compétences, la façon dont vous les utilisez étant une autre des idées les plus intéressantes de Phoenix Points. Fondamentalement, chaque soldat a des points de volonté (que vous pouvez augmenter en les augmentant) et en dépensant ceux-ci, ils peuvent activer leurs trucs sympas. Le hic, c'est que lorsque Will Power atteindra zéro, ils paniqueront, et il en va de même pour l'ennemi. Les points peuvent être récupérés grâce à deux méthodes, mais la plus notable est de tuer des ennemis. D'un autre côté, un coéquipier se faisant assassiner fait perdre des points à toute l'équipe. C'est une façon cool d'ajouter encore une autre couche de risque vs récompense dans le combat déjà tendu et engageant.

Une autre chose intéressante à propos de vos troupes est que vous avez la possibilité de les entraîner dans n'importe quelle autre classe à laquelle vous avez actuellement accès, ce qui conduit à des mélanges assez amusants. Personnellement, j'étais un fan de mélanger un tireur d'élite avec la classe lourde, car alors je pouvais obtenir une compétence qui échangeait une précision de 50% pour une rafale de cinq coups. Utilisé au bon moment, il peut inverser le cours d'un combat. Combinez cela avec la façon dont vous pouvez changer d'armure et d'équipement et vous obtenez un système agréable et polyvalent. Bon produit.

Les champs de bataille sur lesquels vous combattez vos ennemis de poisson sont tous reconstitués de manière aléatoire à l'aide d'un assortiment de tuiles, ce qui en théorie permet de garder les choses intéressantes. En réalité, cela signifie qu'il n'y a pas d'endroits mémorables, et comme le pool de tuiles dont le jeu tire n'est pas énorme, la plupart des zones se ressemblent. Mais étant donné la nature de Phoenix Point, cela aurait probablement pris trop de temps et coûter beaucoup trop cher pour créer suffisamment de cartes sur mesure, donc finalement je n'ai pas beaucoup de problème avec les petites arènes.

En dehors du combat au tour par tour, vous pouvez essayer de gérer des bases, de recruter de nouveaux soldats et de défendre le reste de l'humanité contre une mort horrible aux tenailles d'étranges monstres marins. Pour ce faire, vous chargez des avions avec vos soldats, puis vous vous dirigez vers divers nœuds dispersés autour de la carte que vous pouvez trouver en effectuant des analyses. Il s'agit souvent de missions de récupération, une source de choix pour les matériaux nécessaires à l'expansion, à la production de nouveaux équipements et au recrutement de soldats. Mais vous rencontrerez également des missions secondaires, de nouvelles bases ou des paradis où les restes de l'humanité se cachent.

En parlant des paradis, il existe trois factions distinctes qui existent dans le monde de Phoenix Point, chacune étant occupée à faire ses propres recherches et à essayer de repousser les attaques des Pandorans. Il y a New Jericho, un régime militariste dirigé par un chef charismatique; les Synedrions sont occupés à essayer de comprendre comment structurer une nouvelle société: et enfin les Disciples d'Anu sont fondamentalement un culte bonkers qui sont tous prêts à exploiter les mutations. Et à la vraie mode humaine, tous vous se détestent et ne peuvent pas être dérangés de mettre de côté leurs différences pour combattre la vraie menace.

Ces gars-là sont essentiels à vos efforts car ils sont la source de nouvelles recrues, donc en défendant leurs refuges et en détruisant les nids de Pandore, vous améliorerez vos relations avec eux, ce qui débloquera finalement leurs arbres de recherche pour votre propre usage sournois. Malheureusement pour vous, et dans le monde en général, aucune de ces trois factions ne s'entend très bien, donc aider l'une signifie généralement énerver une autre. Et en effet, pour s'allier à une faction et en tirer tous les avantages, vous devrez terminer ses missions de diplomatie spéciales qui impliquent généralement des raids ou le sabotage des autres factions. En théorie, cela devrait vous pousser à choisir une faction au-dessus des autres, mais j'ai en fait trouvé que j'étais facilement capable de maintenir une relation solide avec deux factions, tout en étant pleinement allié avec une autre. Personnellement, je pense que le choix de participer pleinement à une faction aurait dû être une décision plus importante qu'elle ne le semblait.

Vous pouvez délibérément vous mettre du mauvais côté d’une faction en les attaquant activement, en attaquant leurs refuges pour des avions, des ressources et d’autres choses potentiellement utiles.

La recherche et les nouvelles technologies sont également traitées d'une manière étrange. Dans XCOM, il y a une progression assez claire en termes d'équipement, mais Phoenix Point opte pour des règles du jeu plus équitables. Bien que certaines armes et technologies soient clairement meilleures que leurs prédécesseurs, la plupart des équipements que vous pouvez construire et utiliser pour équiper vos troupes sont assez uniformes. D'une part, je manque le sens d'une progression évidente, mais d'autre part, cela rend presque toutes les armes, armures et objets viables. Il s'agit moins de ce qui est statistiquement meilleur, et plus de ce qui fonctionne pour vous.

Avant d'arrêter ce train de mots, je dois parler de la performance brute, ce qui est plutôt discutable. Ce n'est pas un beau jeu, mais c'est certainement passable. Considérant, alors, qu'il ne repousse pas les limites des visuels et qu'il est sorti depuis plusieurs mois, il m'étonne combien il bégaie. C’est encore pire si vous avez mis le feu à quelque chose. C’est comme la vue des flammes terrifie Phoenix Point. Mais le pire délinquant semble être les cartes Synedrion qui contiennent beaucoup de verre.

Bien que je ne pense pas qu'il parvienne à correspondre à XCOM 2 ou XCOM: Enemy Unknown, Phoenix Point est toujours un ajout solide au genre, et bien qu'il soit certainement rude sur les bords, il vaut vraiment la peine de jouer si vous cherchez à gratter ce tour démangeaisons à base.

3 sur 5