La licence Star Wars n’est plus ce qu’elle était autrefois grâce à la nouvelle trilogie qui divise et à l’incohérence des jeux EA. Mais Star Wars a toujours le pouvoir d'exploiter notre nostalgie collective, et nous attendons tous qu'EA se ressaisisse et commence à utiliser correctement la licence Star Wars. Star Wars: Fallen Order était un très bon pas en avant, et Star Wars: Battlefront 2 est devenu quelque chose de beaucoup plus fort qu'il ne l'était au départ. Mais maintenant, Motive Studios et EA ont sorti Star Wars: Squadrons, un jeu de combat spatial dans lequel vous pilotez des X-wings et des combattants TIE et vivez tous ces fantasmes d'enfance. Ou du moins, les fantasmes de l'enfance viennent après avoir un sabre laser fonctionnel.

La meilleure chose à savoir en entrant dans les escadrons Star Wars est probablement que vous devez tempérer vos attentes. Il y a eu beaucoup de critiques négatives sur Steam qui semblent être dues au fait que les gens s'attendaient à autre chose, quelque chose de plus comme les anciens jeux Tie Fighter, ou voulaient un jeu plus grand avec un support futur. Au lieu de cela, Star Wars: Squadrons est plus un titre d'arcade qu'un simulateur au prix de seulement 35 £, et selon les développeurs, il n'est pas prévu d'ajouter un DLC. Ce que nous avons est tout ce que nous obtenons. À l'ère du service en direct, des microtransactions et du contenu téléchargeable, c'est plutôt rafraîchissant pour une entreprise comme EA de sortir un jeu et d'en finir avec lui. Enfer, Star Wars: Squadrons propose des modes solo et multijoueur sans microtransaction sur le site – s'il n'y avait pas eu l'énorme logo au démarrage, je n'aurais jamais deviné qu'il est publié par EA. C'est comme anti-EA.

Disponible sur: PC, Xbox One, PS4
Révisé sur: PC
Développeur: Motive Studios
Éditeur: EA

La campagne solo dure environ 8 à 10 heures et vous permet de faire des allers-retours entre la noble République et les ignobles nazis de l'espace, également connus sous le nom d'Empire. Les choses commencent de façon dramatique alors qu'un pilote de l'Empire du nom de Lindon Javes abandonne son équipe et se range aux côtés des Rebels. Les choses avancent de cinq ans, mettant le jeu juste après la fin de la trilogie originale. L'empereur est mort, mais les forces de l'Empire persistent et représentent toujours un danger pour la galaxie alors qu'elles complotent des trucs spatiaux néfastes. Vous jouerez comme deux pilotes sans nom, un de chaque côté du combat, alors qu'ils volent à travers une série de missions.

L'intrigue est peinte à grands traits avec des personnages de base et un tas de tropes que nous avons déjà vus. Enfer, un soldat de l'Empire devenu un traître est apparu dans Star Wars: Battlefront 2 et Star Wars: The Force Awakens, ainsi que dans de nombreux autres médias Star Wars., C'est un terrain bien battu, et Star Wars: Squadrons ne fait absolument rien nouveau ou intéressant avec lui. Avoir Lindon d'un côté et son ancien coéquipier, maintenant commandant, Terisa Kerrill de l'autre, ancrent au moins l'histoire à un niveau plus personnel.

J'ai au moins apprécié quelques-uns des coéquipiers avec lesquels vous volez. Du côté de l'Empire, Shen est un pilote qui a été abattu plusieurs fois au cours de sa longue carrière et qui est fondamentalement maintenu par la cybernétique. Il n'enlève jamais son casque maintenant, donc il y a un élément amusant de mystère et de badassery pour ce mec. Dans le hangar de la République, Frisk est un voleur intrigant qui a fini par rejoindre la République après qu’une marque de mort lui ait été placée. Il aime jouer et a un côté léger qui contraste bien avec le reste du jeu.

Ce que je dis, c’est que l’histoire est légèrement divertissante, mais dès que le générique sera lancé, vous aurez probablement oublié toutes les battements de l’histoire et vous n’auriez aucun attachement aux personnages. Il est dommage de ne pas avoir fait plus pour ajouter au canon de Star Wars, mais au moins ils ont réussi à résister à l'apparition de Dark Vador. Je ne pense pas que j'aurais pu. Félicitations à vous, développeurs.

Bien qu'il se concentre sur les sensations d'arcade, Star Wars: Squadrons se déroule uniquement du point de vue de la première personne. Vous êtes toujours emballé dans le cockpit lorsque vous vous faufilez entre des astéroïdes ou que vous poursuivez un chasseur. Peut-être que pour certaines personnes, cette caméra à la première personne stricte sera un arrêt majeur, mais pour moi, c'est un bon choix. Il est immersif, et si vous le souhaitez, vous pouvez désactiver tous les éléments du HUD et utiliser simplement les instruments entièrement fonctionnels dans le cockpit du navire pour voler avec.

Les navires réels se sentent bien à voler. Je dirais que le sens de la vitesse fait parfois un peu défaut, mais exécuter des virages serrés, des roulades et des sauts à travers des espaces étroits me fait sourire. Une autre chose qui me fait sourire est d'appuyer sur la gâchette et d'entendre les sons emblématiques du laser. Mais vous avez également deux équipements auxiliaires avec lesquels jouer, allant des kits d'auto-réparation aux torpilles à protons capables de causer de gros dégâts. La campagne vous place dans le cockpit des quatre types de vaisseaux et vous donne un peu d'espace pour essayer un tas de choses différentes, et j'ai été impressionné par les différences entre eux tous. Voler en Y-wing est très différent des A-wings rapides mais vulnérables ou des X-wings fiables.

Il y a un peu de profondeur ajoutée au combat aérien en étant capable de diriger la puissance de votre vaisseau vers des armes, des boucliers (uniquement pour la République) ou des moteurs. Si vous êtes au courant de vos connaissances sur Star Wars, vous reconnaîtrez peut-être ces mécanismes d'anciens jeux comme X-Wing. Par défaut, sur un contrôleur, vous appuyez sur la gauche, la droite ou le haut pour détourner l'alimentation vers le système que vous voulez, vous donnant ainsi accès à plus de vitesse et à un coup de pouce, ou augmentant vos armes, ou vous laissant simplement prendre une punition supplémentaire. Si vous souhaitez un contrôle plus raffiné, vous pouvez basculer vers le mode avancé qui vous permet de choisir exactement la puissance à passer d'un système à l'autre plutôt que de tout pousser en un seul.

Pendant ce temps, si vous pilotez un vaisseau de la République, vous pouvez choisir de concentrer vos boucliers davantage vers l'avant ou l'arrière. De toute évidence, c'est très pratique si vous volez directement vers un vaisseau capital ennemi ou quelque chose du genre, ou si quelqu'un vous met sur la queue. Si vous pilotez Empire, les choses sont un peu différentes car ils n’ont pas de bouclier. Au lieu de cela, vous pouvez choisir de canaliser encore plus de puissance dans les moteurs ou les armes.

La gestion intelligente et rapide de ces systèmes n'est pas quelque chose sur lequel la campagne vous oblige vraiment à vous concentrer, sauf si vous jouez sur la difficulté la plus difficile. C'est dommage, car non seulement ils apportent une profondeur bienvenue au combat, mais ils sont également vitaux en multijoueur. Apprendre à basculer rapidement entre les systèmes pour tirer le meilleur parti de votre navire peut offrir un avantage considérable sur les autres pilotes.

Pour être clair, cependant, ce n'est pas un simulateur à part entière comme certains des anciens titres de Star Wars. Star Wars: Squadrons est un jeu beaucoup plus facile à jouer, mettant l'accent sur les frissons d'arcade plutôt que d'essayer de reproduire exactement ce que serait le pilotage d'un Tie ou d'un X-wing dans la vraie vie.

Malheureusement, même ce jeu plus simple semble un peu encombré sur un contrôleur. Je ne peux pas jouer à des jeux de vol avec un clavier et une souris, donc la plupart de mon temps à jouer à Squadrons utilisait soit un contrôleur, soit un joystick. Sur le tapis, il se passe pas mal de choses. L'accélérateur et le roulis sont mappés sur le joystick gauche, et le tangage et le lacet sur l'autre. Pendant ce temps, les systèmes de réglage sont en bas sur le d-pad, donc pour détourner le pouvoir, vous devez momentanément abandonner la commande des gaz. C’est un problème car dans un combat, vous ajustez presque toujours votre accélérateur. En fait, le point médian de la manette des gaz est l'endroit où vous obtenez le plus de maniabilité du navire, une position délicate à trouver sur un contrôleur sans regarder les écrans de votre navire. Le jeu vous donne une petite vibration (perverse) à travers le contrôleur et un signal audio, mais il n'est jamais tout à fait naturel de baisser ou de monter l'accélérateur au point médian.

La campagne sert de bon terrain d'entraînement pour entrer dans le multijoueur où de vraies personnes peuvent s'affronter pour prouver quel est le meilleur pilote. Sur la base de ma capacité à trouver chaque morceau de débris et à voler directement à l'intérieur, ce n'est pas moi. Le mode de base est un combat aérien direct 5v5, ou en d'autres termes, Team Deathmatch à Spaaaaaaaaaaaaaaaaaace. La première équipe à 30 attaques décisives gagne. Aussi simple que cela.

Il est plus probable que vous passiez du temps dans Fleet Battles, qui ne compte toujours que des joueurs 5v5 décevants, mais présente A.I. contrôlés escouades de TIES et X-Wings, ainsi que de gros vaisseaux capitaux. Le but ici est de détruire le vaisseau capital de l’autre équipe, mais pour ce faire, vous devez d’abord traverser les petits vaisseaux défensifs. Chaque match débute par un combat de chiens direct alors que les joueurs se rencontrent au milieu et cherchent à prendre le dessus. Chaque mise à mort réduit la barre de moral de l'ennemi, ce qui à son tour repousse la ligne de bataille. S'il est suffisamment repoussé, l'équipe ennemie doit commencer à défendre ses deux navires de première ligne. Si les deux navires sont détruits, le vaisseau capital peut être attaqué. Ces bêtes flottantes ont divers sous-systèmes qui peuvent être désactivés comme des boucliers et des tableaux de ciblage.

Les batailles de flotte sont très amusantes en raison de leur nature à couper le souffle. Bien sûr, il est dommage que seulement dix joueurs soient impliqués dans l’action, mais cela signifie également que votre performance personnelle a un impact sérieux sur la progression de la ligne ou sur l’arrêt des navires ennemis. Lorsque vous tuez ou détruisez l'un des différents vaisseaux qui peuvent apparaître au milieu d'une bataille, vous savez que vous avez fait une différence palpable. Bien sûr, cela signifie également qu'il y a beaucoup de pression pour bien performer, c'est pourquoi les batailles de flotte sont classées uniquement.

S'il y a une chose que je n'aime pas dans les batailles de flotte, c'est que dans l'espace, il n'y a pas de ligne de bataille évidente. Traverser le territoire ennemi signifie se faire marteler par les vaisseaux capitaux, mais il est si facile de traverser accidentellement la ligne. Et si la ligne change pendant que vous êtes dans le combat, il n'y a pas d'avertissement assez évident pour sortir de l'esquive. Cela peut conduire à des défaites malheureuses et ennuyeuses.

Mais j'apprécie la kill-cam, parce que quand vous mourez, vous voyez à quel point vous êtes génial de pilote de toute façon. A moins que vous ne voliez en ligne droite, auquel cas vous méritiez la mort, noob.

Si l'idée des batailles de flotte classées est un peu décourageante, vous pouvez également jouer contre l'A.I. Ce mode vous permet, à vous et à quatre autres, de vous mesurer au défi A.I. pilotes, et obtenez toujours XP et des trucs pour l'effort. C'est une belle inclusion, vous permettant de vous détendre un peu plus tout en profitant des batailles de flotte.

Pendant tout ce temps, vous aspirerez de l'XP, augmenterez votre niveau total et gagnerez deux types de ressources qui peuvent être dépensées pour équiper vos navires et tromper votre jockey de l'espace. Chacun des quatre types de vaisseaux (chasseur, intercepteur, bombardier et soutien) se sent déjà distinctif pour voler, mais vous pouvez les peaufiner davantage en modifiant la façon dont leurs armes fonctionnent, le type de moteur, etc. De plus, vous pouvez échanger vos deux armes auxiliaires, peut-être opter pour quelque chose comme des bombes à protons pour gérer des navires capitaux ou des missiles verrouillables. La personnalisation n’est pas insensée, mais elle est bien pensée, chaque nouvelle pièce apportant des avantages et des faiblesses à prendre en compte, ce que j’adore. Il ne s’agit pas simplement d’acheter la nouvelle chose et de la mettre en place pour améliorer le navire.

Il y a aussi un peu de personnalisation visuelle. Des choses comme des travaux de peinture de bateau et de petites niches pour l'intérieur, ainsi que des équipements différents pour votre pilote.

Dans l'ensemble, le multijoueur est incroyablement amusant, surtout avec des amis ou lorsque vous êtes jumelé avec de bons joueurs. Traverser les débris pour perdre un attaquant ou se lancer dans un bombardement sur un Star Destroy sont des moments qui font battre le cœur. Il est indéniable que le contenu est un peu léger: deux modes et quelques cartes, ce n’est pas beaucoup. Et il a été reconfirmé qu'aucun contenu futur n'est à venir. Une partie de moi admire cette attitude à l'ancienne: voici le jeu. C'est tout. C’est un produit complet. Mais l’autre partie de moi qui jure d’agresser un Star Destroyer ne peut s’empêcher d’en vouloir plus. Plus de modes, plus de cartes, plus de navires, plus de trucs. Encore plus.

Une partie de moi pense que Star Wars: Squadrons a été développé en tant que titre VR dès le début, puis converti en jeu régulier plus tard afin de générer plus de ventes. Il y a quelques indices à cela, mais je pense que le plus important est la façon dont vous naviguez dans les zones de suspension et de briefing entre les missions d'histoire. Il n'y a que quatre endroits que vous visitez lorsque vous ne volez pas: les cintres et les salles de briefing de l'Empire et de la République. Ce sont de petites zones, et pourtant vous ne pouvez pas les contourner. Au lieu de cela, vous êtes enraciné sur place, vous ne pouvez que pivoter. Et pour interagir avec les membres de l'équipe ou aller dans la pièce suivante, vous regardez et appuyez sur un bouton. C'est un design qui semble destiné à être utilisé avec un casque.

En mettant cela de côté, attacher un casque VR fait passer Star Wars: Squadrons d'un jeu solide et amusant au niveau supérieur. Ouvrir les yeux pour se retrouver dans le cockpit d'un X-wing a été pour moi un moment de joie enfantine. De même, la première fois que je me suis battu et que je me suis tourné la tête pour suivre une cravate ennemie a été un moment glorieux. C'était juste. C'était naturel. Et je dois vous dire que naviguer au-dessus d'un Star Destroyer pendant que les lasers vous passent devant vous en réalité virtuelle est… c'est le genre de chose qui pourrait me faire hurler comme mon petit neveu quand il trouve une limace. Puis je suis entré dans un Tie Fighter et j'ai immédiatement réalisé que celui qui les avait conçus était un idiot – vous ne pouvez pas voir les choses sanglantes. C’est comme voler dans un bocal à poissons noirci. Pas étonnant que les pilotes d'Empire soient des bâtards de mauvaise humeur.

Le fait est que Star Wars: Squadrons est un jeu exceptionnel en VR. C’est le genre de chose qui vous fait vous rappeler pourquoi vous avez acheté un casque et le genre de chose qui pourrait persuader vos amis de se lancer dans la réalité virtuelle après les avoir déplacés, leur donner un contrôleur et coller le casque sur leur crâne.

Pour l'expérience ultime de Star Wars, combinez la réalité virtuelle avec un joystick et une commande d'accélérateur. Je voulais acheter moi-même un système HOTAS approprié, mais entre Covid, Microsoft Flight Simulator et Squadrons, tous les systèmes HOTAS sont littéralement épuisés. J'ai donc sorti un joystick ancien et l'ai branché. Pour mon plus grand plaisir, cela a très bien fonctionné. Le schéma de contrôle chargé se sent beaucoup mieux avec un joystick où vous n'avez pas à abandonner le contrôle de l'accélérateur ou de la manœuvrabilité pour changer de puissance. Et avec la VR, avoir un joystick rend le tout incroyablement immersif.

Mais il y a des problèmes potentiels. Squadrons propose un jeu croisé, de sorte que les joueurs sur PC, Xbox et Playstation peuvent tous jouer ensemble, ce qui est idéal pour le matchmaking. Mais cela signifie également que vous disposez d'une gamme diversifiée de systèmes de contrôle qui pourraient conduire à des conditions de jeu inégales. À mes yeux, les joueurs HOTAS ont définitivement l'avantage sur les contrôleurs, même si les utilisateurs de souris et de clavier seront probablement aussi précis. Pendant ce temps, quiconque utilise la réalité virtuelle a beaucoup plus de facilité à suivre les navires ennemis, alors cela se traduira-t-il par un avantage dans les combats aériens?

Il est également intéressant de noter que Star Wars: Squadrons a rencontré des problèmes avec le support HOTAS et VR. De nombreux joueurs de HOTAS se sont plaints d'énormes zones mortes qui rendent le vol difficile, bien qu'un nouveau patch ait apparemment permis de résoudre ce problème. Pendant ce temps, certains joueurs VR ont des problèmes de performances ou se plaignent que l'image est floue. Personnellement, sur mon Oculus Rift S, le jeu fonctionnait très bien et les graphismes étaient excellents. L’image est douce, mais c’est normal pour la réalité virtuelle.

Pour certaines personnes, Star Wars: Squadrons n'est peut-être pas le jeu qu'ils voulaient, surtout s'ils recherchaient la suite spirituelle de jeux comme Rogue Squadron, TIE Fighter et X-Wing. Mais pour, Star Wars: Squadrons a été une explosion. Cela a l'air incroyable et c'est génial de jouer avec une campagne solide et un mode multijoueur avec lequel je me vois rester pendant quelques mois. Et si vous possédez un casque VR et aimez tout ce qui concerne Star Wars, c'est une évidence. Arriver à bourdonner un Star Destroyer dans un X-wing et tendre le cou pour suivre un chasseur TIE ennemi alors qu'il passe à côté est incroyablement immersif.
















Évaluation: 4 sur 5.