Annoncé il y a quelques semaines à peine et lancé avec une remise de 50%, XCOM: Chimera Squad est sorti de nulle part. C'est un spin-off de la franchise principale, qui sert très probablement de terrain d'essai pour Firaxis alors qu'ils fabriquent le XCOM 3. très attendu. La brillante tension au tour par tour de XCOM: Enemy Unknown est toujours au cœur de Chimera Squad, mais il y a aussi de nouvelles idées courageuses dans le mélange. Donc, avec des tonnes de jeux tactiques au tour par tour qui apparaissent soudainement, XCOM: Chimera Squad fait-il assez pour justifier un achat?

En accord avec le prix minimal (16,99 £), l'échelle de XCOM: Chimera Squad a été réduite – vous ne défendez pas la planète entière contre l'invasion extraterrestre, au lieu de cela, vous aidez à contrôler une seule ville. Dans la continuité des événements de XCOM 2 et de la guerre choisie, les extraterrestres et les humains tentent désormais de coexister pacifiquement. Naturellement, il y a encore des dissidents qui n’ont pas pris avec bonté le nouvel ordre des choses, mais pour la plupart, la paix semble possible. Le Chimera Squad titulaire lui-même est un mélange d'étrangers et d'humains appelés après l'assassinat du maire. Ils doivent découvrir qui est derrière l'attaque et pour ce faire, ils doivent enquêter sur trois factions dans la ville, chacune ayant ses propres motivations et des types d'ennemis intrigants pour lui tirer dessus.

Disponible sur: PC
Révisé sur: PC
Développeur: Firaxis
Éditeur: Firaxis

Finis les soldats génériques que vous recruteriez, nommeriez, personnaliseriez et deviendriez presque aussi inquiétants. À leur place, il y a maintenant une liste de 11 agents qui ont des noms et des personnalités prédéfinis. Vous pouvez échanger la couleur de leur armure et de leur tenue avec des modifications d'équipement, mais c'est tout. La crainte constante de perdre des soldats de longue date et qualifiés a également disparu parce que XCOM: Chimera Squad a jeté la mort permanente par la fenêtre, perdant peut-être l'un des éléments les plus connus de la franchise. Les membres de votre équipe ne peuvent pas mourir, ils ne peuvent être abattus et remplacés que par un androïde générique pour le reste de la mission. Si un membre de l'équipe tombe en panne et qu'il n'y a pas de renfort pour le remplacer, la mission est terminée. Si vous avez choisi le hardcore, alors toute la campagne est terminée.

Les niveaux eux-mêmes sont également plus petits, avec une mission qui dure généralement entre 10 et 15 minutes. J'adore XCOM 2, mais parfois les combats peuvent se prolonger, et le rythme plus rapide de Chimera Squad est agréable. Même les ennemis descendent un peu plus vite, prenant généralement un, deux ou peut-être trois tirs pour s'effondrer. Avec les rencontres plus petites, on a l'impression que vous pouvez vous permettre d'être plus agressif. Bien sûr, Overwatch est toujours très utile à certains moments, mais vous pouvez souvent en faire plus en poussant vers l'avant ou en trouvant de bons moyens d'utiliser des capacités spéciales.

En parlant de capacités spéciales, votre groupe diversifié de serviteurs obtient un ensemble de compétences tout aussi divers à utiliser. Firaxis a fait un bon travail pour que chaque personnage se sente unique et utile, sauf peut-être pour Cherub que j'ai laissé de côté à chaque fois. Snake-lady Torque est un bon exemple car elle peut utiliser sa langue horriblement longue pour attraper un ennemi et le faire glisser sur la carte, utile pour ouvrir une cible. Ou elle peut prendre une cible dangereuse hors du combat en s'enroulant autour de sa victime et en serrant fort, en distribuant des dégâts à chaque tour. Mais de manière plus créative, vous pouvez également utiliser la langue de Torque pour arracher un coéquipier hors de danger. Pendant ce temps, quelqu'un comme Zephyr est un personnage purement concentré sur le corps à corps qui peut courir, frapper l'ennemi dans les dents, puis plonger pour se couvrir.

Vous trouverez rapidement les favoris parmi les 11 personnages disponibles. Apprendre à combiner au mieux les capacités est un travail satisfaisant, et même après une dizaine d'heures de jeu, je trouvais encore de petits combos et nuances que je n'avais pas remarqués auparavant. Et j'ai particulièrement aimé comment savoir quand et où utiliser des capacités peut inverser le cours d'un combat. Des chronomètres de temps de recharge bien jugés vous empêchent de simplement abuser des capacités, mais si vous réussissez, vous pouvez occasionnellement traverser toute une rencontre sans jamais tirer. Aussi gratifiant que puisse être la construction de votre propre liste de goons dans XCOM 2, les 11 personnages prédéfinis que Firaxis a trouvés se sentent beaucoup plus distincts sur le champ de bataille.

Malheureusement, aussi intéressantes, variées et amusantes qu'elles sont en termes de capacités et de rôle dans un combat, leur personnalité est beaucoup moins agréable. C'est en partie parce que l'histoire – racontée à travers des images de style dessin animé statiques qui ressemblent à un dessin animé du samedi matin – n'est pas très engageante, mais c'est principalement parce que les extraterrestres parlent tous comme s'ils ont vécu sur Terre toute leur vie et viennent de terminer leurs études universitaires. Parfois, il y a une ligne jetable conçue pour vous rappeler que ce sont des êtres d'une autre planète, mais il est difficile de ne pas penser à quelque chose d'horriblement mal lorsqu'un serpent géant ressemble à un adolescent angoissé.

Ce qui est frustrant, c'est que la prémisse de XCOM: Chimera Squad a tellement de potentiel pour exciter la dynamique de l'équipe. Il y a le choc des cultures extraterrestres et humaines avec lesquelles travailler, et le fait imminent que plusieurs membres extraterrestres de l'équipe ont activement combattu dans l'invasion de la Terre. C’est une source de tension réelle, mais les auteurs ne l’utilisent jamais. Cela aurait pu être un groupe de personnages fascinant et intéressant avec beaucoup de place pour des arcs d'histoire cool. Peut-être que j'attends trop d'un jeu à petit budget.

Dès que vous vous dirigez vers une mission, l'une des nouvelles fonctionnalités importantes du jeu apparaît: la violation. Chaque mission est généralement composée de 1 à 3 rencontres, et au début de chaque rencontre, vous pouvez utiliser le mode de violation. Ici, une ou plusieurs entrées vous seront présentées, certaines nécessitant des équipements tels que des frais de violation ou une carte de sécurité pour accéder. Chaque entrée vous dira combien de dégâts vous pourriez vous attendre à subir et quels bonus ou pénalités seront appliqués, comme la dernière personne en obtenant un point d'action bonus. Ensuite, c'est à vous de décider quelles entrées vous utiliserez et dans quel ordre vos soldats passeront par la porte, passeront par la fenêtre ou descendront en rappel des toits, tout en utilisant les capacités de brèche spéciales qu'ils pourraient avoir. Une fois que vous y êtes, vous avez la possibilité de prendre un tir gratuit avec chaque membre de l'escouade, tuant potentiellement plusieurs ennemis dans le processus. Mais pour qui viser? Peut-être le Purificateur puisqu'il manie un lance-flammes qui peut brûler plusieurs personnages en même temps? Ou peut-être que le Nécromancien est un meilleur choix grâce à sa capacité embêtante à ressusciter les morts. C’est amusant, et à ma grande surprise, je ne me suis jamais ennuyé de percer un mur et de décider quels ennemis devaient mourir en premier.

Une fois que vous avez fait sauter le mur de quelqu'un ou que vous êtes tombé par les fenêtres comme les pires nettoyants pour vitres du monde pourchassés par une guêpe, l'action passe à la formule XCOM familière. Chaque membre de votre équipe a deux points d'action à dépenser pour se déplacer, tirer et utiliser des capacités. Mais souvenez-vous que le tir met presque toujours fin à votre tour. Les cartes sont peut-être plus petites mais il y a encore des possibilités de flanquer l'ennemi, et le rythme plus rapide des combats empêche les missions de devenir ennuyeuses. Cela signifie également que vous devez être extrêmement prudent dans la façon dont vous positionnez vos troupes.

Normalement, dans un jeu XCOM, vous et l'A.I. à tour de rôle, et sur un tour, vous pouvez utiliser l'ensemble de votre équipe avant de passer à l'ennemi. Chimera Squad a fait les choses différemment, en utilisant un nouveau système de chronologie. Maintenant, les unités individuelles auront un tour. Parfois, cela peut même signifier que trois ou quatre ennemis vont l'un après l'autre, ou cela peut simplement signifier qu'un seul ennemi fait son truc avant de se lancer avec quelques unités d'affilée. Ce nouveau système est fantastique, vous obligeant à vraiment regarder la chronologie avant de décider de la meilleure façon de dépenser les actions d'un agent. Et le jeu vous offre également de nombreuses façons de jouer avec la chronologie. Bien sûr, le simple fait de tuer le prochain ennemi sur la chronologie fonctionne, mais vous obtenez également une capacité qui peut être utilisée une fois par mission qui déplace n'importe lequel de vos soldats dans l'emplacement suivant de la chronologie. Diverses autres compétences et objets vous permettent de modifier l'ordre à votre avantage.

La seule chose qui manque, c'est le sentiment familier de terreur XCOM qui s'enfonçait lorsque le tour d'un ennemi arrivait et vous devez vous asseoir et regarder chaque unité ennemie décimer votre équipe mal positionnée. En fait, dans l'ensemble XCOM: Chimera Squad n'est pas aussi destructeur d'âme que pourrait l'être XCOM 2.

Dans l'ensemble, j'ai vraiment apprécié le style de combat de XCOM: Chimera Squad. Bien qu'il ne soit pas aussi agressif que quelque chose comme Gears Tactics, il est certainement plus agressif et plus rapide que les précédents jeux XCOM de Firaxis. Il y a une dose de santé de capacités uniques et découvrir quels membres de l'équipe fonctionnent le mieux ensemble est très amusant. Il y a encore quelques désagréments dans la façon dont XCOM calcule vos chances de frapper quelque chose, mais c'est la même chose pour le cours de la série à ce stade. Si l'échec d'un tir avec 95% de chances de réussite vous a fait abandonner XCOM dans le passé, alors Chimera Squad ne va pas améliorer les choses maintenant. Mais ces échanges de tirs passionnants et tendus qui se résument à un lancer de dés sont toujours captivants si vous pouvez gérer la frustration déconcertante de quelqu'un avec un fusil de chasse qui ne parvient pas à frapper une cible 2-FUCKING FEET AWAY! DIEU MERVEILLE!

Bien que vous n'ayez peut-être plus à gérer le financement du gouvernement et à mener une opération mondiale pour repousser les envahisseurs extraterrestres, il y a encore tellement d'administrateur à faire. Le cœur de ceci est la ville elle-même qui est divisée en neuf quartiers. Ignorez une mission dans un quartier et ses troubles augmentent. Si les troubles atteignent le niveau cinq, le compteur d'anarchie de la ville augmente, rendant le jeu plus difficile et vous poussant vers un jeu complet au cours du scénario. Ainsi, le tout est un acte de jonglerie lorsque vous choisissez les missions à entreprendre et celles à ignorer

Sur un jeu donné, vous pouvez obtenir un total de huit des onze agents, mais seulement quatre peuvent être pris en mission, vous laissant avec quelques mains inactives autour de la base. Ils ne sont cependant pas inutiles, car ils peuvent être chargés de faire quelques choses. Les projets d'assemblage, par exemple, sont l'endroit où vous recherchez de nouvelles technologies qui débloqueront plus d'équipement à acheter, comme une meilleure armure ou des grenades qui lèvent les ennemis en l'air. Les Spec Ops agissent comme un moyen de rassembler des ressources supplémentaires. Enfin, la formation vous permet de soigner les cicatrices que les agents auraient pu ramasser, ainsi que d'améliorer les statistiques de base et de débloquer de puissantes capacités.

Ce n'est peut-être pas aussi profond que XCOM 2 et vos décisions n'ont pas le même impact à long terme, mais il existe un niveau de gestion agréable dans Chimera Squad. Choisir quoi rechercher ensuite, quelle mission frapper, quel équipement acheter, qui former et ainsi de suite agit comme une belle pause dans le combat. Il ne manque cependant pas le flair visuel de la base de XCOM 2. Votre petite maison loin de chez vous est un endroit statique et immuable, et même le fait de coller une nouvelle armure brillante sur votre équipe ne change pas leur apparence. Sans les aides visuelles pour gérer votre équipe et la ville ressemble parfois à des chiffres.

Malheureusement, le prix budgétaire de XCOM: Chimera Squad semble avoir abouti à un jeu janky. Les animations sont un excellent exemple – elles sont maladroites et maladroites, et il n'y a pas de transitions fluides. Regarder un personnage se déplacer vers un point est presque douloureux physiquement, surtout s'il doit se retourner à tout moment. Mais vous devez également souffrir de nombreux bugs visuels, notamment des personnes qui franchissent des portes fermées, des torses qui tournent à toute vitesse, des ennemis qui sortent littéralement d'un niveau à travers un mur, puis qui reviennent pour apparaître sur l'objectif et bien plus. L'un des plus ennuyeux impliquait que la moitié du toit d'un bâtiment perde sa transparence, ce qui rend la vision sanglante difficile.

Pour un prix aussi maigre, XCOM: Chimera Squad se range quelque part dans le royaume de 20 heures de contenu dans son cadre mince. Il est presque injuste de le comparer si fréquemment à XCOM 2 car il s'agit d'une retombée à petite échelle. Mais Chimera Squad parvient à trouver sa propre identité tout en conservant la sensation générale de XCOM, même si les personnages prédéfinis et le manque de perma-mort pourraient décourager complètement les vétérans de la franchise. Et c'est juste parce que la constitution de votre propre équipe et la création d'histoires sur leurs héros et leurs décès sont au cœur de XCOM depuis son retour d'entre les morts en 2013. Mais si vous pouvez regarder au-delà, il y a beaucoup à aimer dans XCOM: Chimera Squad, et si vous aimez les jeux de tactique au tour par tour, cela vaut la peine de jouer, bien qu'il y ait une concurrence incroyablement difficile dans Gears Tactics en ce moment.